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mayo 7, 2018 por Francisco Abarza

5 factores claves para el boom del eCommerce en Arabia Saudita

El comercio electrónico en Arabia Saudita moverá más de 9 mil millones de dólares al año. Esto es el doble que en 2014 y sus proyecciones de crecimiento ya han atraído a actores como Amazon a participar en la región. Nada de raro, considerando que el ingreso per cápita en Arabia Saudita supera los 25 mil dólares anuales (casi el doble que en Chile) y lo convierte en un atractivo mercado para B2C. En este sentido, el llamado boom del eCommerce del medio oriente tiene interesantes lecciones para mercados emergentes como los de México, Perú y Chile.

Con el 20% de las reservas conocidas de petróleo, Arabia Saudita es uno de los países más ricos del mundo. Sin embargo, las fuertes restricciones gubernamentales para el acceso a internet mantuvieron casi detenido el desarrollo del eCommerce, al igual que en Emiratos Árabes Unidos y otros países de la región. Sin embargo, la apertura de los últimos años ha dado paso a un crecimiento acelerado en el que se conjugan 5 factores claves:

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Los Millennials

Casi el 20% de la población actual de Arabia Saudita está entre los 25 y los 34 años de edad. De los 14 millones de consumidores en línea que existen hoy en Arabia Saudita, el 36% está dentro de este rango de edades. Y justamente, son estos 5 millones de millennials los que impulsan con más fuerza el crecimiento del comercio electrónico.

Se trata de una generación que encarna la apertura y el cambio de paradigma en la región. Y hacia ellos apuntan los principales actores del eCommerce del mundo árabe. Por un lado, Noon.com ha anunciado invertir en la expansión de su operación en Arabia Saudita y Emiratos Árabes Unidos. Mientras que Amazon acaba de invertir cerca de 700 millones de dólares en Souq.com, su principal competidor.

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Conectividad y uso de dispositivos móviles

En Arabia Saudita, 9 de cada 10 adultos poseen un teléfono inteligente y la mayoría usan los dispositivos móviles para conectarse. Es más, de los 14 millones de compradores en línea, más de la mitad ya ha realizado compras a través de su celular. Lo que no deja de ser sorprendente para un mercado en el que el acceso a internet estuvo muy restringido hasta hace pocos años.

"Nos dimos cuenta de que nadie en Arabia tiene una dirección formal, pero todos tienen un teléfono inteligente conectado a la cadera".
–Joy Ajlouny

Jay Ajlowny sabe la importancia de esta característica porque es co-fundador de Fetchr, una aplicación que permite identificar la ubicación mediante el uso de GPS y antenas de telefonía para facilitar el delivery de compras en línea.

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El sistema de entrega

Un factor crítico para el éxito del eCommerce es la capacidad de entregar a tiempo los pedidos, y ese, ha sido uno de los desafíos especiales que debió resolver el comercio online en la región. Las empresas de mensajería en Arabia Saudita tienen que pedir regularmente puntos de referencia en lugar de direcciones para poder completar las entregas, en el lugar donde se encuentre el comprador.

Aunque Arabia Saudita ocupa el lugar 52° en el ranking mundial de logística del Banco Mundial (Chile ocupa el N°46, México el N°54 y Perú el N°69) esta calificación considera grandes territorios con muy baja densidad poblacional. Pero en las ciudades en las que vive el 83% de la población, el nivel de eficiencia de su industria logística es notablemente superior. De hecho, el comercio electrónico ahora representa más del 40% del negocio de paquetería de DHL en Arabia Saudita, y su gerente general en Arabia Saudita, Faysal ElHajjami, pronostica que continuará creciendo a tasas sobre el 20%.

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Las formas de pago

Otro de los grandes retos que tienen las empresas de e-commerce en tierras árabes es cómo ofrecer mayores opciones de pago, debido a que menos de la mitad de la población tiene acceso a tarjetas de crédito.

Parte del éxito de un e-commerce hasta ahora, tiene que ver con las facilidades que ofrecen a sus usuarios al contar con diversas formas de pago. Sin embargo, más de la mitad de las compras actuales se pagan en efectivo en el momento de la entrega. Existe una amplia cultura que respalda este modo de pago, pero se espera que el pago en línea aumente en la medida en que la experiencia del usuario, la seguridad de las transacciones y las garantías de satisfacción supere la oferta de las tiendas físicas del comercio tradicional, como en otras partes del mundo.

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Las redes sociales

El uso de redes sociales también ha experimentado un enorme crecimiento en los últimos años. Y son los jóvenes los que más aprovechan la liberalización del acceso a internet, haciendo uso de Instagram, Facebook y Twitter, que ya se encuentran entre los 10 sitios más visitados en el país. Además, estas plataformas están siendo aprovechadas por minoristas en línea, que promueven ágilmente sus ofertas en Redes Sociales para alcanzar al público que realiza más compras en línea.

La rápida adaptación a los cambios en el mundo árabe deja lecciones que deberíamos aprender en América Latina. La penetración del eCommerce en Arabia Saudita parece haberse saltado etapas intermedias de desarrollo, que a nosotros nos cuesta dejar atrás. Aprovechar oportunidades en logística o en medios de pago, son definitivamente una ventaja diferenciadora en nuestros mercados.

Francisco Abarza

Diseño y Marketing beetrack