Dark store o tienda oscura: ¿qué significa y cómo es su trabajo?

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La dark store es una tendencia innovadora que surge a raíz del auge cada vez mayor del e-commerce. Y es que, para el 2023, México alcanzará los 34 millones de ingresos por ventas en comercio electrónico, cifra que también aumentará en otros países latinoamericanos como Chile, Colombia y Perú (Statista).

Además, la situación de la pandemia por la COVID-19 ha estado acelerando la transformación digital de las empresas y la adopción por parte de estas de la modalidad e-commerce para la venta de sus productos. En este contexto, la dark store se ha popularizado como una solución dentro de la industria para poder llegar a las audiencias digitales.

¿Cuál es el significado de dark store?

Una dark store o tienda oscura es una empresa que se dedica a vender productos de forma 100% virtual. Es decir, no cuenta con una tienda física abierta al público, solo con un espacio físico utilizado para las operaciones de eLogística y administrativas del negocio. Por lo tanto, los clientes no tienen acceso directo a los productos, sino que realizan sus compras desde una página web o aplicación móvil, y reciben sus pedidos a través de un servicio de entrega a domicilio. 

Para entender mejor el significado de dark store, podemos ver el ejemplo de las dark kitchens, que son la variante de las dark stores en el sector de la gastronomía.

¿Cómo es el trabajo de una dark store?

dark store trabajo

A pesar de que una dark store no cuenta con tienda física por tratarse de una empresa digital, sí dispone de bodegas ubicadas en zonas estratégicas, con un radio de cobertura amplio para realizar las entregas a sus clientes. En estas bodegas se preparan los pedidos para ser enviados. Por lo tanto, no hay clientes frecuentando el lugar, tampoco hay cajas registradoras, empleados para atender al público, entre otros recursos.

Una vez que la dark store recibe los pedidos a través de su página web, app o cualquier otro medio digital, los empleados en la bodega se encargan de empacar los productos y prepararlos para su envío. Estando listos, se procede con el despacho de mercancías, ya sea en una flota vehicular propia o mediante servicios logísticos tercerizados como Rappi, Uber Eats, entre otros.

Además de las dark stores que trabajan con empleados para buscar y preparar los productos en la bodega, también hay otro tipo de dark stores más sofisticadas que automatizan dichos procesos. Esto se logra implementando un software de gestión de almacén, robots colaborativos, transportes autónomos, entre otros recursos tecnológicos. 

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Ejemplos de dark stores

dark store significado

Debido al auge del comercio electrónico, las dark stores en Latinoamérica se han convertido en una solución viable para atender la demanda creciente de productos a través de Internet. A continuación, presentamos algunos ejemplos de dark stores que trabajan de la región: 

  • Ejemplo de dark store en Chile

Aunque Walmart es un reconocido retail (tienda física), la empresa decidió implementar su primera tienda oscura en Chile para agilizar sus ventas online. Este ejemplo de dark store en Chile está ubicado en el Gran Concepción, pudiendo así abastecer los pedidos de las comunas de Concepción, Hualpén, Talcahuano y San Pedro de la Paz. Los clientes pueden hacer compras hasta de 150 productos surtidos, que son enviados el mismo día hasta su domicilio. 

  • Ejemplo de dark store en México

Justo.mx es un ejemplo de dark store en México considerado como un supermercado 100% online, que realiza ventas solo a través de su página web y de su aplicación móvil. Mediante dichas plataformas, las tiendas oscuras de Justo.mx venden más de 3.500 productos alimenticios, farmacéuticos, de higiene personal, entre otros; y ofrecen servicios de delivery de forma gratuita el mismo día o al día siguiente de la compra. 

  • Ejemplo de dark store en Colombia

Chiper.co es un ejemplo de dark store en Colombia que trabaja en Bogotá, Cali, Medellín y Barranquilla. Las tiendas oscuras de Chiper.co en estas localidades son capaces de procesar más de 4.000 pedidos al día y de ofrecer más de 30.000 productos variados, los cuales venden al mayor a un bajo costo. Su app y página web les facilita a los clientes una compra más fácil y con un rango de entrega menor a 24 horas. Sus servicios están destinados a personas que deseen abastecer desde su despensa, hasta su tienda. 

  • Ejemplo de dark store en Perú

Vallejo Group es un ejemplo de dark store en Perú. Se trata de un conjunto de empresas de varios rubros que se encargan de vender sus productos vía online y de compartir entre sí espacios y operaciones logísticas. Dentro las tiendas oscuras de Vallejo Group se encuentran tiendas de mejoramiento del hogar, de electrodomésticos, supermercados, dark kitchens, entre otras; las cuales realizan alianzas estratégicas con operadores logísticos para realizar las entregas de última milla. 

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¿Cómo optimizar el funcionamiento de una dark store? 

dark store app

Para que una dark store pueda brindar una experiencia de calidad, debe garantizar no solo productos buenos, sino también entregas satisfactorias de cara al cliente. Para lograrlo, la empresa debe contar con herramientas que le permitan planificar, gestionar y controlar los envíos desde que salen de la bodega hasta que llegan a su destino final.

Una de estas herramientas es PlannerPro de Beetrack, un software capaz de facilitar la planificación y optimización de las rutas de distribución a domicilio. Esto permite reducir los tiempos de entrega y cumplir con los horarios pautados con los compradores de forma eficiente. 

Por otro lado, la herramienta LastMile, también de Beetrack, es un software de tracking diseñado para monitorear a los transportistas en tiempo real mientras llevan los productos hasta los puntos de entrega, lo que le permite a la empresa tomar decisiones y atender percances de forma muy oportuna. Además, LastMile también se encarga de informar a los clientes sobre el estatus de su pedido a través de WhatsApp, mensaje de texto y correo electrónico; reduciendo así la incertidumbre y mejorando significativamente la experiencia de compra.

El uso de estas herramientas logísticas es clave para el buen funcionamiento de la dark store, ya que gracias a estas se puede garantizar la productividad, rentabilidad y efectividad de los procesos. Además, la transformación digital es una estrategia empresarial diferenciadora y muy positiva para un mercado cada vez más exigente y competitivo.

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