Mejora continua Kaizen: qué es + ejemplo del método

Optimización de procesos logísticos

Lectura de 4min.

La mejora continua Kaizen es un método de trabajo que pone el foco en revisar continuamente los procesos para optimizarlos y que sean lo más eficientes posibles. Se trata de una metodología con aplicaciones en todos los sectores, incluidos también el del transporte y la logística.

¿Qué es la mejora continua Kaizen?

La mejora continua Kaizen es una metodología destinada a mejorar los procesos de trabajo. Esta metodología parte de la idea de que siempre se puede mejorar. Es decir, por muy bien que funcione un proceso, este siempre se puede revisar con el objetivo de rediseñarlo para hacerlo más eficiente. O sea, que se puede mejorar de forma continua.

Esta mejora se lleva a cabo revisando cada uno de los pasos y procesos que forman parte de una actividad. Después de su análisis, se deben localizar los puntos en los que es posible aplicar cambios con el fin de hacerlos mejores y más eficientes. Finalmente, una vez que se tienen rediseñados los procesos, basta con aplicar los cambios al proceso. Entonces se procede a su nueva evaluación, que dará como resultado un nuevo proceso de mejora continua Kaizen el objetivo de seguir mejorando de forma indefinida. 

La mejora continua Kaizen es aplicable a cualquier sector. Sin embargo, el sector logístico destaca por ser uno en donde tiene más aplicaciones. Esto se debe a que se trata de un sector que necesita innovar y actualizarse de forma continuada con el objetivo de responder a las nuevas necesidades logísticas. Es por esto que el sector logístico constituye uno de los mejores ejemplos de mejora continua Kaizen, ya que, su propia naturaleza, lo hace especialmente receptivo a esta filosofía de trabajo.

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Historia del método de mejora continua Kaizen 

La metodología de mejora continua Kaizen surge en Japón en la década de los años 50 del siglo XX. Surge ante la necesidad de competir con las naciones occidentales después de la II Guerra Mundial. En un principio se centró en los método de producción de las compañías niponas. Sin embargo, actualmente es un método que se ha extendido a todos los sectores y que ha traspasado fronteras, por lo que podemos encontrar ejemplos de mejora continua tanto en Asia como en el resto del mundo.

Las 5S del método Kaizen de mejora continua 

El eje principal de la mejora continua kaizen es suprimir todo aquello innecesario o que no aporta valor al proceso. Esto se lleva a cabo a través de las denominadas 5S del método Kaizen.

  1. Seiri: consiste en distinguir lo necesario de lo que no lo es. 
  2. Seiton: hace referencia a la organización de la información que se ha obtenido en la fase anterior, lo que permite obtener una perspectiva completa y ordenada de todo el proceso. 
  3. Seiso: en esta fase se identifican los elementos que son errores o que funcionan de forma que se podrían mejorar. 
  4. Seiketsu: consiste en definir las herramientas que se usarán para corregir los errores definidos en la fase anterior. 
  5. Shitsuke: la última fase del proceso de mejora continua Kaizen consiste en adquirir el compromiso firme y decidido de seguir aplicando esta metodología. De esta forma se interioriza la filosofía de trabajo y se convierte en un hábito. 

Ejemplo de mejora continua Kaizen 

Uno de los ejemplos de mejora continua Kaizen lo encontramos en la aplicación de las 5S al sector logístico:

  • Seiri aplicado al sector logístico: aplicar el Seiri en logística implica analizar el proceso logístico completo, desde el momento en el que el producto sale de la fábrica hasta que llega a manos del consumidor. A partir de ese análisis, distinguimos qué elementos son necesarios y cuáles no. 
  • Seiton aplicado al sector logístico: a continuación, se procede a organizar la información. En el caso del sector logístico, esta información podría distinguir elementos como el almacenamiento, el picking y packaging, así como el proceso de transporte y distribución de mercancías. Distinguiendo cuáles de estas fases funcionan correctamente y cuáles son mejorables. Todo ello se realizaría siguiendo patrones de indicadores logísticos y KPI determinados. 
  • Seiso aplicado al sector logístico: en esta fase se identifican los elementos que tienen errores. Por ejemplo, una mala planificación en las rutas de reparto, que podría llevar a retrasos en las entregas además de tiempos de reparto más elevados de lo deseable. 
  • Seiketsu aplicado al sector logístico: en esta fase se buscaría una solución para mejorar las rutas de reparto y poner solución a los retrasos en las entregas. Por ejemplo, se podría definir la necesidad de encontrar una herramienta o software digital que permita planificar previamente las rutas de reparto.

Shitsuke aplicado al sector logístico: en esta última fase se analizarían los resultados de aplicar esta herramienta para mejorar las rutas de reparto y, aunque se hubiese mejorado, se adquiere el compromiso de continuar con la voluntad de mejora. Es decir, se seguirán buscando soluciones para optimizar aún más el proceso de reparto en las rutas. Todo ello, con el objetivo de seguir mejorando la competitividad empresarial y los resultados del servicio.

En este sentido, el rol que juega la tecnología es fundamental en la mejora continua Kaizen. Por ejemplo, en el sector logístico, herramientas como PlannerPro by Beetrack y LastMile by Beetrack permiten analizar los procesos logísticos y, aplicando esta información, rediseñar los procesos para optimizarlos al máximo. Es decir, para mejorarlos de forma continua.

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