Embalaje y empaque: tipos, ejemplos, funciones y diferencias

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El embalaje y empaque son dos elementos esenciales en la logística y transporte de mercancías. Gracias a ellos, se asegura la buena conservación de los productos, así como que estos lleguen en perfectas condiciones al consumidor. Si quieres saber más sobre el embalaje y empaque, sobre sus diferencias, tipos y funciones, sigue leyendo y te lo contamos. 

¿Qué son el embalaje y empaque?

En logística y transporte, hablamos de embalaje y empaque para referirnos a una serie de envoltorios que garantizan la correcta conservación y transporte de los productos.

  • Empaque: el empaque es un tipo de envoltorio cuya función principal es agrupar varias unidades de un mismo producto en una misma unidad (paquete). Además, el empaque también cuenta con imágenes y texto impreso que llegan al consumidor, por lo que se convierte en una herramienta de promoción y marketing del propio producto.
  • Embalaje: el embalaje es similar al empaque en la medida en que sirve para almacenar de manera conjunta unidades más pequeñas de un producto. En concreto, el embalaje sirve para agrupar paquetes. Es decir, unidades de producto ya empaquetadas. Sin embargo, a diferencia del empaque, el embalaje no se utiliza para promocionar el producto, sino que solo sirve para garantizar su seguridad y correcto estado durante las fases de transporte o almacenamiento de los paquetes. De hecho, las fases de slotting, picking y packing están íntimamente relacionadas con el embalaje.

embalaje y empaque: ¿qué es?

Diferencias entre embalaje y empaque

Las diferencias entre embalaje y empaque las encontramos principalmente en la función que estos desarrollan. En este sentido, una de las principales diferencias entre embalaje y empaque es que el empaque sí que forma parte del producto comercializado (por ejemplo, un paquete de latas de refresco). Sin embargo, el embalaje no forma parte del producto comercializado, sino que su función es meramente protectora y conservadora (por ejemplo, una caja de cartón que se utiliza para transportar varios paquetes de latas de refresco).

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Por otro lado, otra diferencia entre embalaje y empaque reside en que, en el caso del empaque, al formar parte del propio producto comercializado, suele incluir textos e imágenes asociadas a la promoción o marketing del producto. Por el contrario, en el caso del embalaje, la información que se incluye no suele hacer referencia a la promoción del propio producto, sino que se limita a la información necesaria para garantizar que el producto pueda ser distribuido de forma correcta a lo largo de la cadena de suministro. Es decir, está relacionado de manera directa con las labores de preparación de pedidos y de almacén y logística.

Funciones del embalaje y del empaque

Las funciones del embalaje y empaque dependen del tipo de envoltorio en cada caso: 

Funciones del embalaje de un producto

Las principales funciones del embalaje son las siguientes:

  • Proteger el producto. 
  • Contener el producto para garantizar su conservación en condiciones óptimas. 
  • Facilitar la manipulación del producto. 
  • Comunicar información relevante para la gestión de los pedidos

Por otro lado, hay que tener en cuenta que las funciones del embalaje pueden variar dependiendo de cada producto, por lo que es importante tener en cuenta la naturaleza del mismo al respecto.

embalaje y empaque tipos

Funciones del empaque de un producto

Algunas de las principales funciones del empaque son las siguientes: 

  • Facilitar la manipulación del producto. 
  • Unificar las unidades básicas de cada producto para facilitar su comercialización. 
  • Motivar la compra de los productos mediante la promoción y el marketing. 
  • Facilitar la identificación del producto y de sus características de cara al comprador. 
  • Comunicar información relevante sobre el propio producto. 

Al igual que sucede con el embalaje, las funciones del empaque podrán verse afectadas según el tipo de producto que se comercialice.

embalaje y empaque funciones

Tipos de embalaje y empaque

Los tipos de embalaje y empaque varían dependiendo de la naturaleza del producto y de las necesidades logísticas concretas de cada cadena de suministro. En este sentido, al hablar de los distintos tipos de embalaje y empaque, los principales factores que tendremos que tener en cuenta serán el material del que están hechos, el nivel de agrupamiento que implica, así como los tipos de cargas que transportan.

Tipos de embalaje de un producto 

Los tipos de embalaje de un producto se relacionan, sobre todo, con el material que se utiliza para realizar dicho proceso. De este modo, podemos encontrar diferentes tipos de embalaje según el material utilizado para protegerlo y conservarlo durante su proceso a lo largo de la cadena de suministro.

Algunos de los principales tipos de embalaje que podemos encontrar son los siguientes: 

  • Embalaje con papel
  • Embalaje con cartón
  • Embalaje con metal
  • Embalaje con plástico 
  • Embalaje con vidrio

Tipos de empaque de un producto

Los tipos de empaque dependen principalmente del grado de agrupamiento de productos que implica. De este modo, encontramos tres tipos de empaque diferentes: 

  • Empaque primario: es el empaque básico, el que está en contacto directo con el producto o con alguna de las partes del mismo. 
  • Empaque secundario: es el empaque que sirve para agrupar los empaques primarios. 
  • Empaque terciario: es el empaque final que sirve para agrupar los paquetes de empaque secundario. Se caracteriza por ser una única unidad o bulto que contiene el producto en su conjunto. 

Ejemplos de embalaje y empaque

Algunos ejemplos de embalaje y empaque muy comunes son los siguientes: 

Ejemplos de embalaje de un producto

Uno de los ejemplos de embalaje más habitual lo encontramos en los sobres de cartón. Estos sobres se utilizan para proteger y conservar correctamente los productos cuando son enviados desde el almacén a los compradores. De hecho, se trata de uno de los packaging más habituales en el comercio electrónico actual. 

Otro de los ejemplos de embalaje que podemos encontrar son las cajas de cartón. En este sentido, es habitual verlas en tiendas de alimentación y supermercados. Dentro de estas cajas de cartón se distribuyen cantidad de productos a los locales de venta al público y, una vez que han llegado a su destino, los productos son sacados de estas cajas de cartón y colocados en estantes para que los consumidores puedan adquirirlos. 

Ejemplos de empaque de un producto

Los ejemplos de empaque son muchos. Por ejemplo, si pensamos en una lata de refresco, la propia lata constituye un empaque primario. Así mismo, otro de los ejemplos de empaque lo entramos en el plástico que se utiliza para unificar dicha lata en unidades de 6 o 12 latas. En este caso, se trataría de un empaque secundario y, si además estos paquetes de 6 o 12 latas se agrupan en unidades más grandes con el objetivo de ser comercializadas en conjunto, estaríamos hablando de un empaque terciario.

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