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agosto 12, 2019 por Francisco Abarza

Logística y distribución de Amazon: ¿qué se puede aprender de ello?

Actualmente, Amazon mantiene operativos más de 175 centros logísticos de alto nivel en todo el planeta. Esto se traduce en unas capacidades de logística y distribución extremadamente amplias, las cuales les han permitido a la empresa ofrecer entregas casi inmediatas al momento en que son realizados algunos tipos de pedidos.

Logística y distribución

Por este motivo, Amazon es considerada la empresa más poderosa del mundo (por encima de Google y Facebook). Esto ha hecho que algunos políticos promuevan cambios estructurales en su organización para restarle tal acumulación de poder (Elizabeth Warren).

Sin embargo, el negocio de Jeff Bezos se encuentra a salvo según las leyes antimonopolio de EE.UU., debido a que su gestión comercial siempre se ha enfocado en la satisfacción de los consumidores (Bloomberg).

De este modo, a pesar de sus detractores, el gigante del e-commerce sigue expandiendo sus capacidades de logística y distribución. Un ejemplo de ello es la puesta en marcha de Amazon Robotics en España. Por lo que este panorama hace que surja la pregunta del millón: ¿cuál es la clave del éxito de Amazon?

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La logística y distribución como las claves del éxito de Amazon

Amazon, más allá de ser un e-commerce, se ha esforzado por convertirse en la empresa de logística y distribución más eficiente de todos los tiempos. Esta ha sido, desde el principio, la clave del éxito de la organización.

De hecho, sus almacenes no son convencionales como los de cualquier otra empresa. Amazon define a sus almacenes como centros logísticos donde se desarrollan absolutamente todas las actividades logísticas.

En los 37 mil hasta los 92 mil metros cuadrados que miden estos centros logísticos se ejecutan desde los procesos de recepción de las mercancías provenientes de los fabricantes hasta el despacho directo hacia los consumidores finales. Este ciclo incluye el procesamiento, almacenamiento, empaquetamiento y demás.

Uno de los factores que impulsan la optimización de estos procesos es la metodología Kaizen en Amazon. Con esta metodología los equipos de trabajo identifican áreas a mejorar, simplifican los procedimientos, optimizan las tareas y minimizan los errores. Todo este esfuerzo de trabajo en la logística y distribución se traduce en envíos más rápidos y en ahorro de costes por parte de los clientes.

Así, Amazon se centra en 2 pilares con el fin de mejorar continuamente. Dichos pilares son:

  • Logística con enfoque hacia los empleados
  • Distribución con enfoque hacia los clientes

Logística de Amazon con enfoque hacia los empleados

Hoy en día, Amazon tiene más de 250 mil empleados en distintos continentes, la mayoría de ellos se desenvuelven en tareas cruciales para la logística de la organización. Por esto, la empresa ha tomado prioridad en digitalizar y automatizar parte de sus procesos logísticos con el fin de que su personal pueda cumplir labores cada vez más determinantes.

En este sentido, los centros logísticos de Amazon son optimizados de manera constante para ofrecer un ambiente de trabajo altamente productivo, lo cual incide en la calidad de la logística y distribución. Desde suelos ergonómicos hasta sistemas informáticos para organizar todas las tareas son algunas de las ventajas que ofrecen estas áreas de trabajo.

Sin embargo, el mayor apoyo con el que cuenta el talento humano son los robots de Amazon (llamados drives). Los drives se movilizan de manera autónoma en una zona cerrada y se guían mediante el escaneo de unos códigos QR que se encuentran en el suelo por donde transitan. Una de sus principales funciones es traslada de un lugar a otro las estanterías de almacenamiento (llamadas pods).

El Responsable de Operaciones en el centro logístico de Castellbisbal (Barcelona), Joan Ametller, explica lo siguiente:

El sistema sabe dónde están las pods y los productos que contienen, y es capaz de mandar los drives a levantar estanterías de hasta más de 1.000 Kg para llevárselas al empleado a su estación”.

Otras formas de incidir en la calidad logística de Amazon

Para potenciar la productividad del personal y mejorar la calidad de los procesos logísticos Amazon implementa programas de formación especializada y de financiamiento profesional. Esto permite aumentar el conocimiento y las capacidades de sus empleados.

También, en Amazon se utilizan herramientas como Safety Leadership Index, un sistema online que mide la percepción de los trabajadores respecto a temas relacionados con su seguridad laboral.

Distribución de Amazon con enfoque hacia los clientes

El sistema de distribución de Amazon está diseñado para realizar entregas sumamente rápidas y precisas a los clientes, esto con el fin de mejorar al máximo su experiencia de compra. Para conseguir tal objetivo, el procedimiento de logística y distribución se realiza de la siguiente manera:

  • 1. Las mercancías son transportadas en camiones hasta los centros logísticos.
  • 2. Una vez llega cada camión, los productos son llevados al interior del centro mediante cintas transportadoras automatizadas.
  • 3. Los artículos son almacenados en los pods y movilizados por los drives hasta la estación de trabajo de un empleado.
  • 4. El empleado selecciona la mercancía correspondiente a cada compra y la coloca en otra cinta transportadora.
  • 5. La cinta transportadora lleva cada producto hacia la zona de empaquetado.
  • 6. Allí, los productos son empaquetados en cajas, las cuales son también etiquetadas.
  • 7. Cada caja es asignada a un camión en específico según ciertos parámetros como:
  • → método de envío
  • → rapidez de la entrega
  • → ubicación del destinatario
  • 8. Cada camión transporta más de 2 mil pedidos al mismo tiempo y estos son llevados desde los centros logísticos hasta los centros de clasificación.
  • 9. En los centros de clasificación se vuelven a organizar las mercancías según la ubicación del destinatario y la rapidez de la entrega solicitada.
  • 10. Finalmente, cada caja es asignada a un medio de transporte como camión, moto o bicicleta según la naturaleza de la entrega.
  • 11. Cada medio de transporte lleva las mercancías desde los centros de clasificación hasta el sitio elegido por los clientes finales.

Todo este proceso de distribución logística es monitorizado por sistemas de seguimiento de alto rendimiento.

Otros elementos relacionados con la distribución de Amazon

La logística y distribución de Amazon también contempla el uso de aviones y de inteligencia artificial de la siguiente manera:

Dentro del servicio Prime de Amazon en Estados Unidos, en el proceso de distribución participan los aviones de Prime Air. Como medio de transporte, estos posibilitan la entrega en 2 días en todo el territorio estadounidense. 

Como es de esperarse, cada centímetro cuadrado dentro de los aviones es aprovechado gracias a unos 30 contenedores de metal, cada uno de estos puede almacenar cientos de cajas.

Por otro lado, para mejorar la experiencia de última milla por parte de los clientes, Amazon planea implementar sistemas de inteligencia artificial para evitar el robo de paquetes cuando estos son dejados frente a las puertas de los compradores.

La intención es incorporar algoritmos de IA en cuanto a reconocimiento biométrico en diminutas cámaras instaladas en los timbres de las casas. Esto permite que el sistema pueda detectar cuándo un paquete es tomado por una persona no autorizada.

La gestión de la logística y distribución por parte de Amazon es, sin duda alguna, el principal referente que deben tener todas las empresas de logística del mundo.

Aunque la mayoría de las organizaciones no cuenta con este tipo de tecnologías, sí pueden implementar otro tipo de herramientas digitales de gran potencia para el seguimiento de pedidos, supervisión de los transportistas, contacto directo con los clientes, gestión de la última milla y demás. 

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Francisco Abarza

Sales Operations Manager