¿Qué es SKU? Tipos de código Stock Keeping Unit en productos

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En este artículo te contamos qué es SKU, un tipo de código esencial a la hora de controlar y gestionar el almacenamiento de stock de forma eficiente. Sigue leyendo y descubrirás todas las claves sobre el uso de este elemento para facilitar la función de los inventarios.

¿Qué es SKU? (Stock Keeping Unit) 

 

Al hablar de SKU nos referimos a las siglas del inglés para Stock Keeping Unit. Este es un tipo de código que tiene una importancia esencial a la hora de controlar y gestionar el almacenamiento y ventas de productos. 

Un código SKU es un número de referencia único que se utiliza en una tienda o empresa para identificar una unidad de venta. De este modo, cada ítem o elemento que forma parte del stock tiene su propio código SKU, lo que facilita su identificación y diferenciación del resto de productos o elementos con los que se trabaja. Es decir, es esencial para el control de inventario

 

skus que es Stock Keeping Unit

 

Diferencias entre código SKU vs. UPC

 

Existen diferentes tipos de SKU. Sin embargo, no se deben confundir con otros tipos de códigos que también son utilizados en el sector de la producción, las ventas y la logística. En este sentido, un buen ejemplo lo encontramos en la dicotomía SKU vs UPC

 

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A diferencia de los Stock Keeping Unit, el código UPC hace referencia a Universal Product Code. Es decir, a los popularmente conocidos como “códigos de barras”. Suele ser frecuente enfrentar SKU vs UPC. No obstante, ambos códigos se pueden, y de hecho se utilizan, conjuntamente sin que ello suponga ningún problema a la hora de gestionar los productos en los sistemas de información logística

En este sentido, hay que tener en cuenta que ambos códigos cumplen funciones diferentes. El código SKU hace referencia al producto individual y, además de ser alfanumérico, se suele usar de forma interna por la propia compañía. Por el contrario, el código UPC es numérico acompañado de las barras, y tiene un carácter universal que va más allá de la propia compañía que fabrica o comercializa el producto. De aquí que ambos tipos de código sean utilizados dentro de las funciones de un almacén.

 

skus que es diferencias

 

Importancia del SKU en marketplaces

 

La importancia del código SKU en un marketplaces hay que entenderla en el contexto de qué significa SKU en marketplaces. Como ya hemos visto, el código SKU es un tipo de identificador exclusivo que hace referencia a cada producto o ítem de venta de forma individual y en su unidad más pequeña de venta. Debido a esto es perfecto a la hora de diferenciar cada producto, tanto de otros productos completamente distintos como de otros productos muy parecidos (por ejemplo, productos iguales pero con distinta talla tendrán diferentes códigos SKU). De este modo, se trata de una herramienta esencial a la hora de evitar los quiebres de stock

Además, la importancia del SKU en los marketplaces radica en su capacidad de identificar productos concretos en un entorno de gran variedad de productos y, además, en su capacidad de identificar estos productos de forma perfectamente diferencia respecto al resto de productos, tanto aquellos que son claramente diferentes como aquellos que son similares. 

 

skus que es importancia

Tipos de SKU en logística

 

Ahora que ya sabemos qué es SKU y qué significa SKU en marketplaces, cabe preguntarse por qué es SKU en logística. En este sentido, hay que recordar que los códigos SKU no son universales, sino que cada empresa los puede generar de forma aleatoria y según sus propios criterios y necesidades. 

De esta forma, podemos encontrar distintos tipos de SKU en cada fase o etapa de la cadena de suministro, desde la producción y la logística a las ventas y el servicio de post venta. Además, se trata de un elemento básico a la hora de controlar el stock en logística y el correcto desarrollo de la cadena de suministro. 

A la hora de entender qué es SKU en logística, hay que referirse a códigos que identifican distintas partes del proceso logístico. De esta forma, un código SKU en logística puede ser tanto el de un producto concreto como el de un pedido o paquete que se debe entregar (o recoger, en el caso de un servicio de logística inversa).

De este modo, los códigos SKU deberán adaptarse a cada elemento concreto del proceso logístico, y hacer referencia tanto a los productos o ítems que se distribuyen como a los paquetes que incluyen productos individuales pero que son distribuidos de forma conjunta. Esto permite mejorar la logística de almacenamiento, siempre y cuando se haga de forma conjunta con el uso de sistemas de información logística o sistemas WMS

 

¿Cómo saber el SKU de un producto?

 

Un elemento interesante es cómo saber el SKU de un producto. En este sentido, es importante comprender que, como los códigos SKU son aleatorios y se generan de forma libre por cada compañía durante el almacenamiento de mercancía, los códigos pueden ser muy variados y diversos. Sin embargo, con vistas precisamente a facilitar la identificación y manejo de estos códigos, se recomienda utilizar una nomenclatura que sea sencilla e intuitiva.

De esta forma, si tanto un cliente como un empleado se pregunta cómo sabe el SKU de un producto, será más sencillo identificar el código que si, por ejemplo, se trata de un código completamente aleatorio. 

 

skus que es código

 

Ejemplos de SKU

 

La mejor forma de entender la importancia que tiene la utilización de estos códigos en almacén y logística es mostrando algunos ejemplos de SKU. Imaginemos una tienda de ropa deportiva. Esta tienda ha sacado un nuevo producto, en concreto un pantalón de gimnasio que se comercializa en diferentes colores y tallas. Un ejemplo de SKU para este pantalón podría ser el siguiente: TIE-PAN-12345-40-ROJ.

Este ejemplo de SKU está compuesto por diferentes elementos que permiten identificar el producto de forma fácil y sencilla. En el caso de “TIE” podría ser el nombre de la “tienda” o marca, y lo más recomendable es que fuera el elemento inicial de todos los SKU de la empresa. El elemento “PAN” hace referencia a que es un “pantalón”, el número “12345” hace referencia al nuevo modelo, el número “40” es la talla, y “ROJ” hace referencia al color “rojo” del pantalón en cuestión.

Según fuera el caso del producto concreto, podríamos encontrar diferentes ejemplos de SKU para un mismo producto pero, con características diferentes: TIE-PAN-12345-41-ROJ, TIE-PAN-12345-42-ROJ, TIE-PAN-12345-40-VER, TIE-PAN-12345-42-VER, etc. De esta manera, se puede identificar cada producto de una tienda o de un almacén de forma concreta y perfectamente diferenciada del resto de productos, tanto de aquellos que son completamente distintos como de aquellos que guardan ciertas semejanzas con él. 

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