Voice picking: qué es, ejemplos y software

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El voice picking es una nueva tecnología que está revolucionando la forma habitual en que se desempeñan las funciones de los almacenes logísticos. Es un mecanismo que tiene características bastante apreciadas en esta industria, tales como la facilidad de su uso y la eficiencia que le ofrecen a los procesos de picking y packing en las bodegas.

Para los gerentes de operaciones se ha vuelto un elemento indispensable en su búsqueda constante de soluciones para la precisión en las entregas. El voice picking también se convierte en una herramienta que ayuda a reducir costos y mejorar las actividades logísticas; esto generará resultados óptimos en el aumento de la producción.

Definición de voice picking

voice picking definición

La definición de voice picking  se refiere a un sistema de asistencia para los trabajadores del almacén logístico por medio de instrucciones verbales. El operario lleva consigo un equipo que consta de auriculares, micrófono y el dispositivo de control, que habitualmente se ajusta en la cintura.

La forma de utilizar el voice picking consta de los siguientes pasos:

  • El sistema de gestión del almacén elige el requerimiento para la preparación de pedidos. Este es transformado a un comando de voz que se transmite por medio del dispositivo de voice picking.
  • El operario recibe la información en un mensaje de voz: la ubicación a la que se tiene que dirigir, la referencia y la cantidad que debe recoger.
  • Cuando este llega al lugar indicado envía el código de control desde su micrófono y recoge la mercancía indicada.
  • Después el WMS (Sistema de Administración de Almacenes) recibe esa información y la valida. Si la validación no se puede completar realiza el informe de los pasos a seguir para que pueda ser registrada como completada.

Cuando el proceso de pedido se ha completado el software de voice picking envía al operario la información para imprimir y hacer el etiquetado, el pesaje y el embalaje.

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¿Para qué sirve el voice picking?

La pregunta ¿para qué sirve el voice picking? se resuelve teniendo claro que, además de su uso principal en tareas del almacén logístico, esta tecnología también se aprovecha en otros procesos, como el cross-docking, pick and pack, recepción, ubicación, las revisiones de existencias, control de calidad y todo el slotting.

Estas son sus principales funciones:

  • Reducir el margen de error que sucede en las tareas de manipulación y etiquetaje.
  • Optimizar los tiempos de ejecución del etiquetaje en el almacén.

 

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Ventajas y desventajas del voice picking

Entre las ventajas y desventajas del voice picking encontramos desde la optimización de procesos que ofrece esta herramienta tecnológica, hasta las dificultades que se pueden presentar si no se cuenta con una logística adecuada.

Ventajas del voice picking

El voice picking, así como la robótica industrial, son los más recientes avances en sistemas tecnológicos de asistencia en preparación de pedidos. Estas son algunas de sus ventajas:

  • El mejoramiento en términos de velocidad y precisión para las tareas del picking. Con este tipo de herramientas se le da al trabajador mayor margen de movimiento y un campo visual más amplio.
  • El voice picking reduce considerablemente el porcentaje de incidencias. Mientras el operario recibe las indicaciones y la información necesaria para realizar la actividad indicada no se distrae realizando múltiples acciones de forma simultánea.
  • Se garantiza la seguridad en la preparación de pedidos al utilizar un sistema con características más ergonómicas. El voice picking ofrece la ventaja de dar total libertad a las manos.
  • Es un sistema sencillo y flexible para el aprendizaje de los operarios. El manejo de sus accesorios es altamente intuitivo, por lo cual no se gastará un tiempo innecesario en el proceso de capacitación.
  • El nivel de retorno de la inversión inicial es casi instantáneo ya que no implica un gasto excesivo para la empresa.

 

Desventajas del voice picking

Como el voice picking es una herramienta para soluciones de bodegas de gran tamaño sin rutas fijas o predeterminadas se pueden evidenciar este tipo de desventajas:

  • En algunos casos el voice picking no representa una gran utilidad si se trabaja en bodegas de alta densidad con gran número de pedidos pequeños.
  • Si el espacio de trabajo no cuenta con conexiones de Internet actualizadas para el volumen de operaciones a realizar se generarán dificultades en el desarrollo del trabajo.
  • Cuando las bodegas manejan unos niveles de ruido muy altos pueden obstaculizar el funcionamiento óptimo de su tecnología.
  • No adquirir un sistema de servicio técnico apto para las necesidades de este sistema hará que se pierda el nivel de eficiencia esperado.

Ejemplos de voice picking

voice picking ejemplos

A pesar de las diferencias que se presentan entre empresas tradicionales y negocios en línea, podemos encontrar ejemplos de voice picking también en los casos de ventas por catálogo como Oriental Trading Co., Corner Brands y Augusta Sportswear. Debido a sus altos volúmenes de pedidos han visto aumentada su productividad hasta en un 30%.

Aunque uno de los más sobresalientes ejemplos de voice picking es el caso de Coca-Cola, que venía investigando desde el 2007 sobre la tecnología que les diera el mejor equilibrio entre velocidad y eficiencia. El voice picking fue la opción, ya que descubrieron los beneficios en producción que daba la posibilidad de liberar las manos de sus empleados para desarrollar una labor más rápida y eficiente.

 

Software de voice picking

voice picking software

Hay un objetivo claro que estamos buscando lograr tanto con la robótica en logística como con el software de voice picking: optimizar las operaciones del almacén. Teniendo en cuenta esta premisa es que podemos nombrar las principales características del software de voice picking:

  • Tiene la capacidad de integrarse con un sistema WMS (Warehouse Management System) o ERP (Enterprise Resource Planning).
  • El voice picking tiene la capacidad de fusionarse con la lectura de códigos de barras, RFID o dispositivos con pantalla.
  • En la mayoría de los casos esta tecnología tiene la capacidad de funcionar con distintos dispositivos de las principales fábricas de hardware (Zebra, Honeywell, Datalogic).
  • El voice picking tiene la capacidad de ser implementado en la nube o en las instalaciones físicas. La principal ventaja de usarlo desde la nube es el ahorro en administración de servidores.

El voice picking es una herramienta que está diseñada de forma ideal para combinarse con un software que ayude a planificar rutas de despacho y coordinación de horarios de entregas como PlannerPro by Beetrack. Y así como esta tecnología optimiza los procesos internos de bodega, con LastMile by Beetrack, se complementa la operación externa realizando el monitoreo en tiempo real de todas las entregas.

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