5PL: ¿qué hacen las empresas de servicios Fifth Party Logistics?

Logística y transporte

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5PL

Entre las iniciativas de mejora que son más críticas para las empresas logísticas se encuentran: Pronóstico/Planeación, Distribución/Logística y Sistemas de tecnología; así lo indica el informe Eficiencia en la cadena de suministro, estudio comparativo de prácticas y tendencias en México 2019 de Deloitte, Actualmente, gracias a los operadores 5PL, las empresas pueden contar con todos estos recursos logísticos de forma integrada y efectiva, manteniéndose así a la vanguardia en un mercado cada vez más competitivo y sin necesidad de invertir en una compleja plataforma logística propia.

Las empresas de servicios 5PL son esenciales para aquellas organizaciones que desean enfocarse al 100% en sus procesos de negocio. En este sentido, la negociación con proveedores de este tipo le permite a las organizaciones no tener que invertir gran cantidad de tiempo, dinero y esfuerzo en tener que gestionar por sí mismas sus cadenas de suministro

Definición de 5PL

5PL o Fifth Party Logistics hace referencia a un tipo de operador logístico que les provee a sus clientes una gestión absoluta de sus cadenas de suministro. Por tanto, los operadores 5PL se encargan de coordinar todas las labores del suministro de una empresa, desde la fabricación del producto hasta la logística inversa, pasando por las etapas y los procesos de:

  • compras de insumos,
  • transformación de las materias primas,
  • almacenamiento,
  • distribución de las mercancías,
  • entregas de última milla al cliente final,
  • el servicio posventa,
  • gestión de devoluciones, etc.

Es importante destacar que el proveedor 5PL no se encarga de ejecutar por sí mismo estos procesos. Para el desarrollo completo de la cadena de suministro de sus empresas clientes, la empresa 5PL lo que hace es subcontratar a otros operadores logísticos de las categorías 4PL y 3PL (que explicaremos más adelante).

Dicho esto, la responsabilidad del proveedor 5PL yace  en la gestión, la toma de decisiones, la planificación y el control, no en la ejecución. El 5PL es, por decirlo de alguna manera, el centro neuronal de todas las operaciones logísticas.

11 desafíos logísticos en los despachos y cómo resolverlos Descargar EbookDiferencias entre servicios 1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL

Existen distintas categorías de proveedores logísticos que van desde el 1PL hasta el 5PL, cada uno de ellos tiene un nivel de participación, especialización, responsabilidad y de recursos dentro de la cadena de suministro.

A continuación, explicamos las diferencias entre 1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL:

  • Servicio 1PL (First Party Logistics)

5PL logistics

El servicio 1PL es ofrecido por operadores logísticos que se encargan de transportar la mercancía de la empresa contratante desde un punto A hasta un punto B. En este caso, la empresa contratante se hace cargo de todas sus otras operaciones logísticas. Por esta razón se considera que el servicio 1PL es el más básico de todos, ya que solo se relaciona con la ejecución del transporte en la logística terrestre.

  • Servicio 2PL (Second Party Logistics)

5PL empresas

Los operadores 2PL disponen de mayores capacidades logísticas que los 1PL. Sin embargo, se siguen manteniendo dentro del servicio estándar. Las empresas 2PL, además de encargarse del transporte, también ofrecen espacios para el almacenamiento de mercancías, aunque la gestión y el control del proceso de almacenamiento permanecen en manos de la empresa contratante.

  • Servicio 3PL (Third Party Logistics)

5PL ejemplo

Las soluciones logísticas 3PL también tienen que ver con el almacenamiento y el transporte de mercancía, pero en este caso, toda la gestión de estos procesos recae en el operador 3PL. Es decir, la empresa contratante delega en su totalidad la gestión del almacenamiento y de la logística de distribución y transporte, aunque sigue manteniendo el control sobre el resto de operaciones logísticas.

Además, el 3PL también ofrece servicios más personalizados que el 1PL y el 2PL, relacionados con el monitoreo de la mercancía, la preparación de pedidos, la logística inversa, entre otros. En la búsqueda por la optimización de la cadena de suministro, se suelen realizar acuerdos a largo plazo entre la empresa 3PL y la contratante.

  • Servicio 4PL (Fourth Party Logistics)

5PL servicio proveedor

Los operadores 4PL trabajan en conjunto con los 3PL. La función de estas es ofrecer servicios de planificación, consultoría, gestión, adopción de nuevas tecnologías, entre otros. En este sentido, las empresas 4PL, aunque son especialistas en todos los procesos logísticos, no realizan ninguna labor física como el transporte o almacenaje, estas tareas son delegadas a las empresas 3PL.

  • Servicio 5PL (Fifth Party Logistics)

Como ya hemos comentado, las empresas de servicios 5PL engloban las funciones de los proveedores 3PL (ejecución) y 4PL (gestión) a través de alianzas conjuntas. Además, gracias a soluciones digitales de internet de las cosas, blockchain, inteligencia artificial, sistemas de seguimiento, entre otras, las empresas 5PL son capaces de optimizar la ingeniería logística de múltiples cadenas de suministro, lo que les permite reducir costos y obtener un mejor rendimiento en volumen gracias al efecto de economía de escala.

Tecnologías de las empresas de servicios 5PL 

Según DHL en su estudio Digitalization and the supply chain: Where are we and what’s next?, el 73% de las empresas asegura estar invirtiendo en tecnología big data, seguido de IoT (55%), modelos blockchain (51%) e inteligencia artificial (40%). Muchas de estas organizaciones se valen de proveedores 5PL, los cuales implementan estas tecnologías como una torre de control, que les permite visualizar y procesar todo lo que ocurre en la cadena de suministro de la empresa contratante.

A continuación, explicamos el uso de estas tecnologías por empresas 5PL:

  • Tecnología big data en empresas 5PL

El big data es una tecnología capaz de gestionar una gran cantidad de información, superior a la que puede soportar un software convencional. En logística, el big data cumple numerosas funciones, como el control de vehículos y almacenes a gran escala, o el análisis de información para la planificación y optimización de los activos. Por tanto, las empresas 5PL utilizan el big data para gestionar con facilidad una enorme cantidad de datos provenientes de las distintas cadenas de suministro de las empresas contratantes.  

  • Tecnología IoT en empresas 5PL

El internet de las cosas consiste en la interconexión de dispositivos físicos a una red (por lo general, a internet), la cual les permite intercambiar información, acelerar los procesos y aportar mayor eficiencia. Las empresas 5PL utilizan el IoT para conocer el rendimiento de los equipos, rastrear las flotas vehiculares, automatizar el registro de actividades a lo largo de toda la cadena de suministro, etc.

  • Tecnología blockchain en empresas 5PL

La blockchain es un sistema que permite compartir y digitalizar información que, una vez registrada, no puede modificarse. En logística, la blockchain sirve para guardar y procesar toda la información relacionada con el traslado de los pedidos, desde su origen hasta el cliente final, dándole al cliente total confianza sobre la procedencia de su producto. Esto es especialmente útil para los operadores 5PL, ya que pueden hacer un tracking muy preciso de todos los procesos realizados por sus stakeholders (empresa contratante y operadores 4PL y 3PL).

  • Tecnología de inteligencia artificial en empresas 5PL

Las empresas 5PL utilizan inteligencia artificial para dotar a sus sistemas informáticos con la capacidad de aprender de manera autónoma a través de grandes bases de datos. Al hacerlo, las soluciones logísticas inteligentes de los operadores 5PL pueden predecir tendencias de consumo, automatizar procesos de almacén, identificar las mejores rutas de transporte, optimizar el control y el uso de la información, entre otros. 

  • Tecnologías de seguimiento en empresas 5PL

Las empresas 5PL utilizan herramientas de rastreo satelital para mantener un control minucioso sobre las flotas de transporte en tiempo real. De esta manera, logran saber de qué manera los operadores 3PL están gestionando el transporte terrestre en la cadena de distribución logística.

Las empresas 5PL deben tener un control completo de lo que ocurre en la cadena de suministro, en especial en etapas tan cruciales como la última milla. Para lograrlo, tecnologías de seguimiento como Beetrack son las indicadas, ya que le permiten al operador 5PL tener una visibilidad completa de los transportistas en tiempo real. También, a través de esta herramienta, pueden supervisar la planificación de las rutas de distribución física. Así, gracias a tecnologías como Beetrack, los proveedores 5PL pueden garantizar la gestión eficiente de la última milla en todo momento. 

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