Las integraciones API y su rol en la logística

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En este siglo XXI, donde vivimos inmersos en la denominada cuarta revolución industrial, la automatización tomó el protagonismo en el desarrollo de la economía mundial. 

¿Pero eso qué significa? Que en este mundo hiperconectado, las tecnologías están integradas para cumplir funciones importantes en nuestra vida diaria. 

En ese escenario, detrás hay un elemento que permite la conectividad de las distintas aplicaciones que conforman nuestras actividades en esta era digital: las API. 

Una API es una interfaz de programación que permite comunicar entre sí dos o más aplicaciones para intercambiar datos entre ellas. 

De esta manera, todos los productos y servicios que usamos diariamente que integren tecnología se comunican. Por ejemplo, cuando en tu smartphone buscas una dirección en un mapa, esa simple acción se puede llevar a cabo cuando las API están integradas. Así pueden atender tus necesidades, que en este caso es llegar al lugar de destino. 

Tipos de API

En la actualidad existen dos tipos de integraciones API:

API local: Permite que las aplicaciones se conecten dentro de un mismo sistema y ordenador. Por ejemplo, si tienes instalado Microsoft Office, verás que Office ofrece una API para Word, Excel, Powerpoint, entre otros.

API web o remota: Son aquellas que comunican aplicaciones a través de internet, es decir, que no forman parte del ordenador o dispositivo y donde se intercambia información y se reenvían órdenes entre ellas. 

Dentro de las API web hay dos subgrupos:

  1. APIS web orientadas a prestar un servicio: Están enfocadas en ofrecer servicios que a un otro le costaría muchas complejidades integrar. Un ejemplo sería una tienda online que necesita un sistema de pago por sus productos, como lo que ofrecen empresas como PayPal o Shopify.  
  2. APIS Web que permiten realizar acciones en otras aplicaciones: Se utilizan cuando una aplicación facilita que otras aplicaciones realizan acciones dentro de ella. El caso más conocido es Twitter, cuyas API hacen que una cuenta pueda programar tweets, enviar mensajes, seguir cuentas, automatizar que un post en tu blog se publique en la red social a una hora determinada, etc.

Las ventajas de las API es que permiten que el uso de las aplicaciones sea mucho más amigable para los usuarios, ya que cuentan con un diseño simplificado para su administración. 

Y desde el punto de vista de las industrias, las API integradas ayudan a optimizar miles de procesos tanto internos como externos de las empresas, permitiendo ahorrar tiempo y dinero en distintas operaciones.

En ese sentido, las integraciones permiten que la comunicación entre los equipos sea más fluida, sobre todo entre las distintas áreas del negocio. 

Y no solo eso, una API puede ser una alternativa para que personas y empresas externas puedan potenciar el desarrollo de los productos y servicios que ofrezca una organización en particular mediante las soluciones y el talento de un equipo de trabajo externo.

Por otro lado, hoy es común ver que las empresas líderes en el mundo estén compuestas por un sinnúmero de APIs que aporten con grandes dosis de innovación a su funcionamiento. Es el caso de Amazon, Google, Facebook, Twitter, gigantes de la tecnología con un gran número de outsiders en su interior.

Economía API

En esta revolución de las aplicaciones, tiene lógica que las empresas quieran iniciar una reconversión para convertirse en una de ellas, considerando que gran parte de las personas usa al menos una app en su vida diaria. 

Justamente, el concepto Economía API engloba bien esta tendencia, pues su significado tiene relación con alternativas para que una empresa se transforme en una plataforma, que multiplica “la creación de valor porque permiten que los ecosistemas comerciales dentro y fuera de la empresa consuman coincidencias entre los usuarios. También, facilitan la creación o el intercambio de bienes, servicios y moneda social para que todos los participantes puedan capturar valor”, según la consultora Gartner. 

Algunas de las ventajas de la economía de las APIs es que una empresa puede ofrecer mejores servicios, con distintas funcionalidades, si se transforma en una plataforma digital. También encontramos otros beneficios

-Generar una adaptación más rápida cuando vayan surgiendo nuevas innovaciones en las APIs.

-Los productos que ofrece una empresa pueden generar efectos más inmediatos en los clientes, y así mejorar su experiencia.

-La integración en los servicios de terceros (por ejemplo, una plataforma de comercio electrónico) se genera de una manera más rápida gracias a que las APIs hablan en un mismo lenguaje en lo que a desarrollo se refiere.

La irrupción de las APIs en el e-commerce

En el e-commerce hemos visto cómo las integraciones API permiten que los negocios, sin importar su tamaño, puedan generar interacciones para facilitar la experiencia de compra y venta en una tienda online.

Además, las APIs facilitan otras acciones en la plataforma de comercio electrónico, como permitir que el usuario conozca los detalles de los precios de cada producto, la distribución de los catálogos, la gestión de los pedidos, los datos de los clientes, entre otros. 

Entre las APIs de e-commerce más populares y usadas, se destacan las siguientes: 

API de Amazon: Es una de las plataformas más grandes y que ya cuenta con más de 300 millones de usuarios. 

API de Woocommerce: Viene con funcionalidades personalizadas para la interacción con el dominio WordPress, donde se puede utilizar para actualizar datos de la tienda online. 

API de Shopify: Esta API es gratuita y se ha ido convirtiendo en la opción predilecta de miles de tiendas online.

La integración API en logística 

Considerando que el buen funcionamiento del sector logístico es clave para que una empresa pueda satisfacer las necesidades de sus clientes, las integraciones APIs están llamadas a contribuir con ese objetivo.

Entre las ventajas que ofrecen a las industrias, las APIs contribuyen a potenciar la automatización de los procesos logísticos y con su eficiencia aportan a la reducción de los altos costos que se relacionan con esta área, dos de los elementos que más afectan a las compañías en su afán de entregar los pedidos en el tiempo prometido.

Sin embargo, hay otro factor que se debe tomar en cuenta: un software de planificación de rutas o de última milla también opera como una integración API, y su presencia dentro de las organizaciones es vital para enfrentar todos los desafíos que implica tener un sistema exitoso en la logística e-commerce.

En ese escenario, Beetrack ha logrado integrarse de manera exitosa en las distintas industrias, donde ha logrado potenciar y llevar al siguiente nivel el desarrollo logístico de sus clientes. 

Y es que como líder en trazabilidad y planificación logística en América Latina y creador del software de última milla más avanzado de la industria, las integraciones Beetrack se han insertado de manera intuitiva dentro de las organizaciones con sus principales productos: LastMile y PlannerPro. 

Así, desde su creación en 2013 que Beetrack, ahora parte de DispatchTrack, ha funcionando como partner tecnológico ideal para que sus más de 2.100 clientes puedan enfocarse en otras métricas del negocio, y dejando las operaciones logísticas en las manos del mejor software de planificación y última milla en el mercado. 

Un ejemplo exitoso de la integración API de Beetrack es Sam 's Club, una cadena de clubes de precio que hace parte del Grupo Walmart. Opera en las principales ciudades de México, con más de 20.000 asociados que buscan dar a los socios la mejor experiencia. Uno de sus desafíos era poder operar cada uno de sus canales de venta de la mejor manera, tratando de sorprender al cliente final con una entrega más rápida o amable . 

Sam 's Club logró integrar sus sistemas con la API de Beetrack en tan solo una semana. Esto demuestra que cuando la documentación de la API está completa, hasta una empresa con una operación logística de la magnitud de Sam 's Club México puede integrarse por API de forma muy sencilla.

 

Para las empresas que enfrentan enormes desafíos logísticos, Beetrack se integra a tu negocios con los productos más innovadores del mercado. 

Con PlannerPro, planifica y optimiza la logística de rutas de entrega para cumplir con el cliente entregando su pedido en el tiempo prometido. Y LastMile, para monitorear los procesos logísticos de entregas de última milla en tiempo real con un seguimiento en vivo de todas tus entregas desde una plataforma web, mientras que los conductores en la ruta cuentan con una aplicación móvil que los va a guiar durante todo el recorrido. 


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