Revolucionando los procesos logísticos con impresoras 3D

Optimización de procesos logísticos

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A pesar de que la producción basada en tecnología 3D seguirá creciendo en los próximos años, todavía no está completamente claro en qué medida será capaz de superar los procesos de fabricación tradicionales, complementarse a ellos, o bien, reemplazarlos.

 “la impresión 3D cambiará la naturaleza de las fábricas en determinadas industrias. En lugar de grandes fábricas a medida, contribuirá a una mayor demanda de edificios estándar medianos y pequeños que, muy probablemente, las empresas arrendarán en lugar de tenerlos en propiedad. Esto generará oportunidades para promotores e inversores”. Jon Sleeman, director de Research de Logística e Industrial para la región EMEA

Esta tecnología consiste en un procedimiento lento en el que una impresora lee un modelo digital y de acuerdo con un conjunto de instrucciones, gotas de material de construcción crean metódicamente un producto final construido capa por capa.

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Las impresoras son capaces de producir niveles extremadamente detallados y complejos de diseño, los que pueden ser muy difíciles de imitar por otros métodos tradicionales de elaboración de productos.

Lo que se percibe con la tecnología de impresión en 3D, es que los bienes ya no necesitarán ser transportados alrededor del mundo, abarcando enormes distancias, sino que podrán ser impresos mucho más cerca del consumidor.

Las rutas primeramente establecidas van a cambiar, ya que solo unos pocos productos terminados serán enviados desde un país a otro, mientras que la producción local más cercana de los consumidores se incrementará.

Inicialmente, esto va a significar un aumento en los despachos de última milla, lo que se traduce en que los traslados o movimientos locales van a tener mayor importancia que los realizados a distancia.

Aun cuando sea seguro asumir que la comunidad “hágalo por usted mismo” va a crecer, sería inusual pensar que todos los productos para los hogares serán impresos en casa. Sin embargo, una vez que los consumidores empiecen a demandar mayor participación en el diseño de sus productos y hechos a medida, los modelos de producción van a ser la respuesta.

Se debe considerar también, que muchos de los bienes que actualmente son producidos en masa seguirán siendo elaborados de ese modo, ya que gran parte de los artículos que se fabrican con procesos tradicionales a bajo costo se volverían más costosos si se producen en grandes cantidades con esta nueva tecnología.

Frente a esto, la tendencia de la personalización masiva continuará creciendo, donde la impresión 3D hará que sea posible responder a las solicitudes específicas de los clientes en la producción de bienes.

Los fabricantes ya no tendrán que mantener grandes volúmenes de productos estandarizados en stock, porque los mismos clientes podrán escoger el diseño del producto que deseen en línea y luego realizar el pedido.

Limitaciones y desafíos de la impresión en 3D

Actualmente, alrededor del 28% del dinero invertido en materiales para impresión en 3D es para los productos finales, de acuerdo con Terry Wohlers, que dirige una firma de investigación especializada en el campo. Se prevé que esa cifra aumentará poco más de 50% en 2016 y de más del 80% en 2020.

Además, según un estudio de tendencias logísticas publicado por DHL -Logistics Trend Radar-, se estima que la tecnología 3D tendrá una tasa de crecimiento anual de 13,5% para los procesos con fabricación aditiva.  Los expertos coinciden con que esta tecnología promueve la producción local y regional, y que en los próximos 20 años existirán centros de impresión 3D incluso en los mercados emergentes.

Fabricantes de calzado hoy están empleando métodos para imprimir y modificar suelas plásticas para fútbol y otras actividades deportivas. Nike, por ejemplo, ha lanzado recientemente la primera zapatilla que incluye componentes impresos con tecnología 3D.

 

 

En base a lo anterior, podemos categorizar cómo funcionan las cadenas de suministro en la actualidad y cómo serán en el futuro próximo aplicando esta tecnología:

Cadena tradicional:

-Altos gastos en gestión de transporte.

-Los bienes son producidos masivamente en países desarrollos.

-Sistema de producción es hacia afuera, distribuido por medio de los centros de ventas.

-Se requiere de largos periodos de producción

Cadena de abastecimiento con impresión 3D:

-La producción es personalizada.

-Los bienes son producidos bajo la demanda de los consumidores.

-Los productos son elaborados y distribuidos localmente.

-Menor tiempo en los plazos de producción.

-Reducción en los costos de transporte

Impresiones en 3D y su influencia en la logística

La producción con impresiones en 3D permitirá descentralizar los procesos, además de generar considerables ahorros de costos de transporte, convirtiéndose a su vez en una tecnología útil para la producción personalizada de los productos.

En el futuro, se podrán almacenar piezas de repuesto en los almacenes virtuales e imprimirlos en base a la demanda, en vez de mantenerlos físicamente en los centros de distribución, lo que reduciría significativamente el espacio y los recursos.

El modelo tradicional de las cadenas de suministro se basa en las limitaciones de la industria, la eficiencia de la producción en masa, la necesidad del bajo costo, el alto número de trabajadores, los procesos específicos de cada etapa y así sucesivamente.

Sin embargo, con la tecnología de impresión en 3D, el valor de producción será mucho más bajo, ya que los materiales requeridos son específicos y escogidos por cada cliente, lo que se traduce en procesos de mayor complejidad comparado con los métodos tradicionales de producción.

Además, los procesos de despachos de última milla se verán incrementados, ya que el embalaje y distribución de los diferentes productos serán realizados a nivel local.

Nueva llamada a la acción

Con las impresoras 3D, las materias primas pasan a ser archivos digitales y las máquinas que los fabrican están cableados y conectados, otorgando procesos más rápidos y eficientes. En base a esto, se puede entender que con la fabricación aditiva, las cadenas de suministro tradicionales se romperán, siendo en parte reemplazadas o complementadas por este nuevo sistema de producción local.

Para que esta tecnología pueda transformar por completo la industria mundial, debería ser capaz de producir los bienes en masa y en los mismos volúmenes que en la actualidad. No obstante, aún se está deliberando sobre si esto será realmente factible.

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