Cross docking en logística ¿qué es y para qué sirve? (+ ejemplos)

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El cross docking es un término logístico que hace referencia a una forma de distribución de los productos que reduce el tiempo de almacenamiento y que busca la entrega directa al cliente. Si quieres saber qué es el cross docking y mucho más sobre ello, sigue leyendo y te lo contamos.

¿Qué es cross docking?

Para entender qué es el cross docking hay que partir de la base de que se trata de una manera eficiente de gestionar los productos y las mercancías en el sector logístico. En concreto, el cross docking en logística es una forma de distribución de productos que busca reducir al mínimo los procesos de manipulación y almacenamiento, buscando la vía más rápida y directa para hacer llegar las mercancías desde los puntos de producción al consumidor.

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De este modo, se reducen los costes derivados al almacenamiento y conservación de los productos, lo que tiene muchas ventajas tanto para las empresas logísticas como para los consumidores.

Cross docking: ¿qué es?

¿Para qué sirve el cross docking en logística? 

El cross docking en logística tiene diferentes usos. En general, el cross docking sirve para reducir los propios procesos logísticos, lo que significa mayor agilidad en la distribución de mercancías, menor impacto medioambiental, menor coste de distribución y, en general, mayor eficiencia en el proceso de transporte y distribución del producto en su conjunto. 

No obstante, a la hora de entender para qué sirve el cross docking, hay que tener en cuenta que existen diferentes tipos de cross docking y que, según sea el caso, puede ser más interesante decantarse por uno u otro según el tipo de producto con el que se esté trabajando.

Cross docking: tipos

Tipos de cross docking en logística 

A grandes rasgos, podemos distinguir tres tipos de cross docking que las empresas logísticas utilizan habitualmente:

  • Cross docking directo: este tipo de cross docking, también denominado cross docking predistribuido, es aquel en el que la mercancía no sufre ningún tipo de transformación desde el momento en el que sale del punto de producción (no hay preparación de pedidos). Es decir, el producto llega a la empresa logística o de transporte y, tal cual llega, el producto sale para ser enviado al comprador. 
  • Cross docking indirecto: el cross docking indirecto o consolidado es aquel en el que el producto el lote que es recibido en la empresa de transporte o logística sí que debe ser manipulado. En general, el lote se debe dividir en lotes más pequeños que, a continuación, son enviados a los compradores. 
  • Cross docking híbrido: en este caso, la distribución de las mercancías se lleva a cabo combinando productos recién recibidos con otros que sí que están almacenados previamente. Cuando la parte de productos cross docking es recibida, esta es combinada con la parte almacenada e, inmediatamente, salen para ser distribuidas de manera conjunta. 

Ventajas y desventajas del cross docking

Para entender completamente para qué sirve el cross docking es necesario comprender también las ventajas y desventajas del cross docking

Cross docking logística

Ventajas del cross docking 

  • Menor grado de manipulación (se reducen los procesos de picking y packing).
  • Ahorro del tiempo invertido. 
  • Ahorro de costes. 
  • Se reduce la logística de almacén.
  • Mejores timings de vida útil de las mercancías perecederas. 
  • Reduce la huella de carbono de la cadena de suministro. 

Desventajas del cross docking

  • Implica dedicar una inversión inicial elevada para su puesta en funcionamiento. 
  • Requiere que toda la cadena de suministro funcione de forma coordinada. 
  • Requiere planificación previa para que funcione correctamente. 

En general, a la hora de valorar las ventajas y desventajas del cross docking, hay que tener en cuenta aspectos como el tipo de producto con el que se está trabajando, así como las condiciones de almacenamiento que se requieren en cada caso. A partir de ahí, se puede valorar si conviene optar por esta técnica de distribución logística o escoger una técnica diferente.

Cross docking desventajas

Ejemplos de cross docking 

Existen diferentes ejemplos de cross docking que nos pueden ayudar a ilustrar mejor cómo funciona esta técnica de logística de distribución. Algunos de ellos son muy habituales, precisamente, por la naturaleza del producto en sí. 

Cross docking en el sector alimentario 

Uno de los mejores ejemplos de cross docking lo encontramos en el sector alimentario. Debido a la naturaleza perecedera de la mayoría de los productos alimenticios no procesados (fruta, verdura, carne, pescado, etc.), estos deben ser distribuidos de forma rápida y eficiente. Si los productos frescos pasan demasiado tiempo en un almacén es muy probable que se estropeen y queden inservibles. De este modo, es muy habitual que los productos frescos sean enviados directamente desde los puntos de producción a los almacenes de distribución y, de forma inmediata, aplicando la lógica cross docking, sean distribuidos a los consumidores. 

Cross docking en el sector e-commerce

Además del sector alimentario, otro buen ejemplo de cross docking lo encontramos en el sector del comercio online o e-commerce. En este caso, la necesidad de agilidad en la distribución de los productos no depende de la naturaleza perecedera del producto, sino de la necesidad de inmediatez que el comprador demanda en la entrega del pedido. Por ello, en muchas de las compras online, el proceso que sigue un producto desde que sale del punto de producción hasta que llega a manos del consumidor es también cross docking, pasando el menor tiempo posible en los almacenes y siendo sometido a un proceso de manipulación mínimo. 

En este sentido, es esencial contar con herramientas logísticas diseñadas de forma específica para satisfacer las necesidades propias del sector. Tanto PlannerPro by Beetrack como LastMile by Beetrack son dos buenos ejemplos de ello. Gracias a las herramientas de Beetrack, podrás diseñar y planificar previamente tus rutas de reparto, consiguiendo una distribución mucho más eficiente, sostenible y económica. Al mismo tiempo, podrás monitorizar las entregas de última milla, garantizando una satisfacción plena por parte del cliente y mejorando la experiencia de compra en su conjunto.

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