Distribución física: funciones, objetivos, importancia, tipos y ejemplos

Logística y transporte

Lectura de 7min. agosto 11, 2020

La distribución física de mercancías consiste en el conjunto de actividades que realiza una empresa para movilizar sus productos terminados desde el punto de producción hasta el consumidor final. En este sentido, en la distribución física interviene tanto la distribución comercial como la distribución logística. Por un lado, la comercial se refiere a todos los procesos transaccionales (compras, ventas, pedidos, documentación, etc.). Por otro lado, la logística se refiere a las operaciones y a los flujos de materiales (almacenamiento, despachos, transporte logístico, etc.).

Por tanto, de una adecuada gestión de la distribución física depende que el producto llegue a tiempo y en buenas condiciones a su destino, garantizando así la satisfacción del cliente y la buena reputación de la marca.

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6 funciones de la distribución física en logística

distribucion fisica objetivos

Las funciones de la distribución física varían en función de las características de cada empresa y de la naturaleza de su negocio. Sin embargo, considerando que la meta siempre es hacer llegar el producto hasta el consumidor final, podemos decir entonces que, en líneas generales, las principales funciones de la distribución logística son las siguientes: 

  1. Planificación de la demanda: la planificación de la demanda en la distribución física consiste en desarrollar un plan de acción que permita disponer de los productos que el mercado necesita, en el momento correcto y en la cantidad precisa. Por tanto, planificar la demanda evita que se produzcan menos productos de los necesitados o, por el contrario, también evita la sobreproducción. Este es el punto de partida de la cadena de distribución logística
  2. Procesamiento de pedidos: el procesamiento de pedidos en la distribución física es la etapa en la que se gestionan todos los procesos relacionados con las órdenes de compra de las mercancías; desde su documentación, recepción y validación, hasta el análisis de inventario, la gestión de garantías, reclamaciones y tratamiento de incidencias.
  3. Gestión de almacén: la gestión de almacén en la distribución física tiene que ver con todos los procesos de almacenamiento y despacho de las mercancías y el control de inventario. Esto incluye, por ejemplo, las tareas de recibir los productos, identificarlos, clasificarlos, almacenarlos buscando siempre el mayor aprovechamiento del espacio, conservarlos en buen estado y despacharlos cuando sea necesario.
  4. Transporte de mercancías: el transporte de productos en la distribución física se refiere a los procesos de trasladar las mercancías desde el almacén hasta el usuario final. Algunas de las actividades que se realizan en esta etapa son la carga de mercancía en el transporte correcto, la planificación de las rutas de distribución y el monitoreo de la entrega en la última milla.
  5. Servicio al cliente: el servicio al cliente en la distribución cliente es la gestión del área de la empresa que se encarga de atender a los clientes para recibir sus reclamos, procesar los cobros, procesar las garantías o devoluciones, entre otros.
  6. Medición de desempeño: una vez finalizada cada función, las empresas deben medir el nivel de desempeño de la distribución física. Esto se hace a través de KPI relacionados con las entregas a tiempo, la satisfacción del cliente, las entregas fallidas, entre otros.

Objetivos de la distribución física de productos

Como hemos esbozado anteriormente, los objetivos de la distribución física se relacionan con garantizar que la empresa pueda disponer de todos los productos que el mercado demanda, en la cantidad necesaria y en el momento oportuno.

En otras palabras, los objetivos de la distribución física tienen que ver con satisfacer la demanda a través de la oferta adecuada, no con una menor oferta ni con una mayor. Para lograrlo, la gestión de la logística de distribución debe garantizar que los procesos se desarrollen de la manera correcta, tanto a nivel operativo como de control de costes y de atención al cliente.

Importancia de la distribución física de mercancías

distribucion fisica importancia

De acuerdo con el Estudio de Venta Online 2020 realizado por la AMVO, el 62% de las personas compra en línea para recibir sus pedidos a domicilio. En este punto, los consumidores tienen cierto grado de exigencia, y determinan que, para que el servicio sea satisfactorio, se debe cumplir alguna de las siguientes condiciones: 

  1. Que la mercancía llegue en perfecto estado (53%).
  2. Que se cumplan los tiempos de entrega indicados en la página de la empresa (18%).
  3. Que la compra tenga garantía en caso de daño o defecto (15%).
  4. Que se puedan saber dónde se encuentra en pedido a través de un número de seguimiento (12%).
  5. Que el proceso de devolución sea fácil y rápido (1%).

Todas estas condiciones se relacionan directa o indirectamente con las funciones de la distribución física, lo que implica que la satisfacción del cliente depende, en gran medida, de estas actividades. Así pues, la importancia de la distribución física radica en el hecho de que, gracias a esta, es posible implementar los recursos necesarios para satisfacer al cliente y, al mismo tiempo, generar rentabilidad en la empresa, ya sea tanto para negocios digitales como para negocios físicos.

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Tipos de distribución logística en las empresas

Dentro de la distribución física intervienen las estrategias de distribución logística comercial, las cuales se clasifican de la siguiente manera:

  1. Distribución exclusiva: la empresa le da a un intermediario la exclusividad de vender su producto en una zona geográfica definida.
  2. Distribución selectiva: la empresa selecciona los puntos en donde venderá su producto. De esta forma, se busca llegar a una parte selecta o limitada del mercado.
  3. Distribución intensiva: la empresa decide distribuir su producto en todas las tiendas y establecimientos que tengan su misma rama comercial. 
  4. Distribución extensiva: la empresa decide no hacer ningún filtro para vender su producto, ya que este puede ser comercializado en cualquier establecimiento. Así se genera una mayor cobertura y disponibilidad en el mercado.

Ejemplos de distribución física en logística

distribucion fisica funciones

La distribución de productos se realiza en la mayoría de los tipos de negocios, de diferentes tamaños y de distintos sectores. Dicho esto, algunos ejemplos de distribución física en las empresas son los siguientes: 

1. Ejemplo de distribución física de Paraíso del Perú

Paraíso del Perú es una empresa cuya finalidad es producir colchones de alta calidad, que además posee un sistema de logística terrestre que permite trasladar los colchones desde sus almacenes hasta los hogares de sus clientes. 

De esta manera, la empresa despacha su producto a nivel nacional, a través de una estrategia de distribución física que abarca factores claves que van desde el uso del transporte correcto para movilizar los pedidos, hasta el monitoreo en tiempo real de la entrega, de cara al cliente final.

2. Ejemplo de distribución física de Transytec

Transytec trabaja con ingeniería logística para diseñar soluciones de delivery de documentos de alto valor. Sus principales clientes son los bancos, quienes los contratan para desarrollar una distribución física de sus productos bancarios de forma efectiva y exclusiva hacia los clientes finales.

Por ejemplo, las tarjetas de crédito, los documentos de cuentas corrientes, entre otros productos de valor, son entregados a los usuarios de los bancos de forma segura, implementando los recursos necesarios para procesar, gestionar y monitorear cada pedido en tiempo real desde el hogar del cliente, siendo esta última etapa de última milla uno de los elementos fundamentales de la distribución física de la empresa.  

Ventajas y desventajas de la distribución física

La distribución física cuenta con numerosos procesos, lo que puede traer beneficios a la empresa, pero también problemas logísticos importantes debido al margen de error en dichos procesos. A continuación detallamos las ventajas y desventajas de la distribución física:

Ventajas de la distribución física


  1. Promueve una mejor comercialización del producto, generando un alcance importante en el mercado a través de una gestión estratégica de la logística y la distribución.
  2. Facilita una planificación rigurosa de cada entrega. De esta forma, mejora considerablemente el servicio al cliente y su experiencia con la marca.
  3. Permite visualizar qué procesos y herramientas son más rentables para la empresa, lo que fomenta el ahorro en gastos innecesarios, generalmente promovidos por la falta de planificación. 

Desventajas de la distribución física


  1. Por lo general, la distribución física implica gastos para la empresa, mayormente a nivel de transporte de mercancías, tecnología, contratación y capacitación de personal. Por eso, muchas organizaciones deciden recurrir a soluciones logísticas de 3PL o tercerización.
  2. Una mala planificación de la distribución física puede implicar pérdidas importantes para la empresa. Por lo que debe hacerse de la mano de profesionales en el área y con las tecnologías adecuadas.

La distribución física es un proceso que busca la optimización de toda la cadena logística, de las entregas y de la satisfacción del cliente, por lo tanto, requiere de herramientas especializadas para tal fin. Beetrack, software de planificación y seguimiento de entregas de última milla, es una de esas tecnologías que, a través del smartphone, pueden simplificar y optimizar muchos procesos como el seguimiento de las unidades de transporte, el diseño de las rutas de distribución, la gestión de pedidos, las notificaciones a clientes, entre otras funciones de gran utilidad. 

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