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Centro logístico: funciones, tipos y ejemplos

Logística y transporte Optimización de procesos logísticos

Lectura de 8min.

Un centro logístico busca aportar a cada empresa una capacidad de organización y distribución más eficiente y controlada durante la cadena de suministro. Por lo tanto, debes saber que el rendimiento de esta infraestructura operativa se ve afectado por la calidad de sus procesos internos. Procesos lentos conllevan a una logística deficiente, pero procesos optimizados conllevan a una logística ejemplar.

Centro logisticoEn este sentido, los centros logísticos 4.0 son la última revolución en cuanto a cadena de suministro se refiere. Estos permiten desarrollar las operaciones logísticas del más alto nivel. Sin embargo, antes de entrar en detalle sobre estas infraestructuras avanzadas, es conveniente abordar primero los aspectos más básicos, como cuáles son las funciones de un centro logístico y qué tipos de centros logísticos existen.

Funciones de un centro logístico

En líneas generales, las funciones de un centro logístico están relacionadas con hacer que la infraestructura física, la maquinaria, el mobiliario y el personal puedan operar de manera sinérgica entre sí para permitir el desarrollo de los siguientes procesos:

  • Desplegar servicios logísticos necesarios para el movimiento de mercancías.
  • Almacenar y organizar los productos para su futura distribución.
  • Centralizar las actividades logísticas para un mayor control de la cadena de suministro.
  • Gestionar las mercancías para cumplir con los plazos y frecuencias de los pedidos.
  • Monitorizar las bodegas para garantizar la disponibilidad en stock.

Sin embargo, hay que destacar que, de manera mucho más específica, las funciones de un centro logístico varían precisamente según los diferentes tipos de centros logísticos que existen, ya que aunque cada uno de ellos comparte ciertas operaciones en común, también hay otras tantas que son muy distintas y particulares, por lo que el gerente de operaciones también tiene diferentes responsabilidades según el área de logística de una empresa en la que trabaje.

 

Tipos de centros logísticos

centro logistico alimentarioLos 5 principales tipos de centros logísticos son:

  • Centro Integrado de Mercancía (CIM): es un tipo de centro logístico que normalmente se ubica cerca de las ciudades, ya que su función es proveer de la logística de distribución y logística de transporte por medios terrestres para el traslado de mercancías entre distintos players de la cadena de suministro, ya sean clientes, proveedores, operadores logísticos u otros.
  • Hub logístico: también llamado centro neurálgico de transporte o nodo de transporte, es un tipo de centro logístico que se caracteriza por abarcar una gran extensión de terreno que sirve como espacio operativo para el transporte logístico terrestre. Dentro de toda esa área se encuentran diferentes infraestructuras básicas y auxiliares que sirven de apoyo al movimiento de mercancías a gran escala.
  • Plataforma logística: una plataforma logística es un área que dispone de las capacidades necesarias para la gestión de las mercancías en cuanto a transporte, almacenamiento y despacho. Es decir, dentro de este tipo de centro logístico solo se desarrollan los servicios operativos, más no se ejecuta ningún proceso de fabricación o alteración de mercancías. 
  • Polígono industrial: es una infraestructura similar a una plataforma logística, con la diferencia de que el polígono industrial sí cuenta con una zona donde se realizan operaciones de fabricación o alteración de mercancías.
  • Zona de Actividad Logística (ZAL): es un tipo de centro logístico que se ubica dentro o cerca de las zonas portuarias, y cumple el objetivo de ser el epicentro de la logística intermodal para conectar a los diferentes medios de transporte marítimos, terrestres y hasta aéreos.

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Ejemplos de centros logísticos

Los centros de distribución de MercadoLibre son excelentes ejemplos de centros logísticos para tener como referencia, ya que la logística integral de estas instalaciones está diseñada para recibir los productos que vienen por parte de los vendedores bajo la modalidad de servicio “fulfillment”. Después de recibidos, los productos son almacenados, y cuando son comprados por los clientes, entonces estos entran en un proceso de clasificación automática según el destino de entrega. Finalmente, las mercancías son despachadas y enviadas a destino el mismo día de la compra.

Por otra parte, están los centros logísticos 4.0 que, como explicaremos más adelante, se diferencian de los convencionales debido a la tecnología tan avanzada que utilizan para sus procesos internos.

Un ejemplo de centros logísticos 4.0 son las instalaciones de Amazon, las cuales son referentes en toda la industria logística a nivel mundial. Estos centros logísticos poseen sistemas informáticos capaces de monitorizar en tiempo real millones de artículos diariamente. Así como también cuentan con máquinas robotizadas que ejecutan de manera automática múltiples tareas de transporte y movimiento interno de mercancías.

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¿Cómo es un centro logístico 4.0 y cuáles funciones cumple?


funciones de un centro logisticoUn centro logístico 4.0 posee, en líneas generales, los mismos componentes de un centro convencional. Algunos de los cuales son:

  • Oficinas de control logístico.
  • Bodegas.
  • Estaciones de empaquetado.
  • Módulos de carga y descarga.
  • Áreas de despacho.

Sin embargo, un centro logístico 4.0 se diferencia de uno convencional gracias a que sus procesos son realizados con apoyo de tecnologías de última generación. Estas tecnologías permiten un funcionamiento con niveles extraordinarios de rendimiento, de eficiencia y de reducción de costos logísticos.

Para ello, los directores de operaciones de los centros logísticos 4.0 no solo se apoyan en la digitalización de los procesos, sino también aprovechan los flujos de información en tiempo real, la analítica de datos, el control inteligente de maquinarias, entre otros. 

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¿Cuáles son los pilares de un centro logístico 4.0?

La gestión de un centro logístico de última generación debe estar enfocada en 2 pilares fundamentales. Esto con el fin de hacer frente a los distintos retos con los que debe lidiar la cadena de suministro durante todo su desarrollo.

Dichos pilares son:

  • Automatización de procesos.
  • Formación del personal.

 

  • Automatización de procesos en los centros logísticos

tipos de centro logisticosLa automatización de procesos permite superar los retos que tiene un centro logístico en cuanto a su personal, tales como:

  • Márgenes altos de error humano, afectando así la gestión logística de toda la empresa.
  • Fatiga y ociosidad por parte de los operarios, lo cual se traduce en improductividad.
  • Costos elevados por contratación, aseguramiento y demás factores asociados.
  • Lentitud en los niveles de producción debido a tareas manuales.

En este panorama, utilizar dispositivos automatizados y robots controlados por algoritmos de machine learning le brinda a cada centro logístico beneficios como:

  • Ejecución de procesos con altísimos niveles de precisión y agilidad, lo cual multiplica la cantidad de tareas logísticas realizadas paralelamente.
  • Reasignación del personal a actividades más importantes y especializadas, en vez de en aquellas que son repetitivas o difíciles.
  • Reducción de recursos y tiempos necesarios para completar cada ciclo de picking, lo cual permite aumentar la cantidad de estos por hora.

Por estos beneficios es que, según la investigación Will robots really steal our jobs? de PwC, la robotización y la inteligencia artificial alcanzarán un 14% del PIB mundial para el año 2030.

  • Formación del personal de los centros logísticos

ejemplos de centro logisticoImplementar tecnologías de alta potencia en un centro logístico es una inversión muy arriesgada para las empresas logísticas que no cuentan con el personal capacitado para gestionarlas. Por lo tanto, los niveles de formación de los empleados en áreas técnicas relacionadas con la robótica y la informática son de vital importancia para cumplir con los objetivos de la logística.

El mismo tipo de personal que realiza las tareas logísticas de un centro convencional no puede mantenerse con sus habilidades intactas luego de que el centro logístico migre hacia un modelo 4.0.

Un operario que no tenga los conocimientos técnicos necesarios puede descontrolar cualquier tipo de dispositivo automatizado y, con ello, causar importantes pérdidas a la empresa o dañar las mercancías de los propios clientes.

Como coordinador de operaciones, debes tener en cuenta que contar con el personal capacitado permite obtener el máximo beneficio posible de cualquier herramienta o software de última generación adquirido por la empresa. Lo cual garantiza el ROI planificado por las inversiones realizadas y revoluciona toda la capacidad logística de la organización.

Migrar hacia un tipo de centro logístico 4.0 aporta grandes beneficios para la cadena de suministro de las empresas. Sin embargo, no todas las organizaciones están en la capacidad de implementar dicha transformación tan avanzada, por ahora.

Sin embargo, en el mercado tecnológico existen soluciones de gran potencia que ayudan a optimizar los procesos convencionales a su máximo nivel. Esto no solo dentro de los centros logísticos, sino también en los procesos de despacho y transporte. Tal como los sistemas LastMile y PlannerPro, ambos de Beetrack. Estas herramientas sirven de apoyo para los centros logísticos en cuanto a la gestión de despachos, planificación de rutas de distribución, monitorización en tiempo real del transporte de mercancías, entre otros.

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