Operadores logísticos: ¿cuántos tipos existen? (1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL)

Optimización de procesos logísticos

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La contratación de operadores logísticos hace tiempo que se convirtió en una práctica bastante usual. Y es que la cada vez mayor complejidad de los procesos logísticos y el auge de los negocios e-commerce han hecho que la mayoría de las empresas acudiera a intermediarios especializados para delegarles funciones sobre sus propias cadenas de suministro. 

Operadores logisticosEn este contexto, es de gran importancia que conozcas cuáles son los tipos de operadores logísticos que puedes contratar si quieres delegar algunos procesos de tu cadena de distribución.

¿Qué son los operadores logísticos?

Los operadores logísticos son empresas logísticas que funcionan como proveedores que asumen la responsabilidad de gestionar una o varias tareas de la cadena de suministro de una empresa contratante. El objetivo de este proceso es que la empresa contratante pueda dedicar todos sus esfuerzos a su área de negocio, mientras que delega su área logística a un proveedor especializado precisamente en logística.

De esta manera, la empresa contratante no tiene la necesidad de invertir recursos en desarrollar su propia plataforma logística, o en adquirir una flota de transporte, o en entrenar a su personal en complejas tareas logísticas. En cambio, es más rentable y productivo para la empresa subcontratar a operadores logísticos que ya posean infraestructura, transporte y personal logístico, para que sean estos quienes se encarguen de la cadena de suministro de forma parcial o total.

Entre estas actividades que puedes delegarles a los diferentes tipos de operadores logísticos se encuentran las siguientes:

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Tipos de operadores logísticos

Operadores logisticos tiposLos tipos de operadores logísticos son 1PL, 2PL, 3PL, 4PL y 5PL. Mientras mayor es el número detrás de “PL”, mayor es el grado de compromiso y participación de estos proveedores en todos los procesos de logística y distribución de una empresa.

A continuación, veamos en qué consisten los diferentes tipos de operadores logísticos de mercancías:

  • Operadores logísticos 1PL

En el caso particular de los operadores logísticos 1PL (first party logistics), estos no son propiamente proveedores, sino son las mismas empresas que deciden hacerse cargo de su propia logística terrestre, sin necesidad de subcontratar a un tercero. En este sentido, el operador logístico 1PL es la empresa que almacena y transporta directamente su propia mercancía de forma autónoma. 

Este tipo de operador logístico se puede notar claramente en aquellas empresas de producción que son de tamaño pequeño y que, por tanto, son autosuficientes para gestionar su propia logística.

  • Operadores logísticos 2PL

Los operadores logísticos 2PL (second party logistics) son los proveedores que se encargan de prestar los medios para el almacenamiento y el transporte de mercancías de las empresas contratantes.

En este tipo de servicios, las empresas contratantes, al no contar con bodegas o flotas de transporte propias, deciden entonces contratar las bodegas y las flotas de los operadores logísticos 2PL. Sin embargo, la gestión logística de estos recursos se mantiene en las manos de las empresas contratantes, ya que los proveedores solo facilitan la utilización de sus recursos, sin asumir la responsabilidad de gestionarlos.

  • Operadores logísticos 3PL

Los operadores logísticos 3PL (third party logistics) son proveedores que cuentan con bodegas y flotas de transporte propias, y que además asumen la responsabilidad de gestionar estos recursos como parte de los servicios de logística que les prestan a las empresas contratantes.

De esta manera, los operadores logísticos 3PL se diferencian de los 2PL en el hecho de que se trata de un servicio más completo, que permite a las empresas contratantes delegar una gestión total de sus procesos de almacenamiento y transporte de mercancías.

En este contexto, contar con todas las funcionalidades que una empresa necesita para mantener su negocio a flote, los contratos de soluciones logísticas 3PL normalmente son a largo plazo, tiempo durante el cual las empresas contratantes cumplen con mantener una supervisión periódica sobre sus 3PL.

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  • Operadores logísticos 4PL

Los operadores logísticos 4PL (fourth party logistics), también conocidos como proveedores líderes de logística o LLD (Lead Logistics Provider), son proveedores que asumen la gestión de toda la cadena de suministro de las empresas contratantes (más allá de solo el almacenamiento y el transporte). 

Sin embargo, este tipo de operadores logísticos no cuentan con activos propios, como bodegas o flotas, ya que su “gestión” se refiere solo a los procesos de planificación, coordinación, consultoría y supervisión de las cadenas de suministro.

Entonces, para poder llevar a cabo las tareas físicas y prácticas de la logística, lo que hacen los 4PL es subcontratar a los operadores logísticos 3PL, quienes colocan a disposición de los 4PL toda la infraestructura logística necesaria, incluyendo personal y tecnologías.

  • Operadores logisticos 5PL

Los operadores logísticos 5PL (fifth party logistics) son el último y más avanzado eslabón de la tercerización logística. Estos proveedores se caracterizan por tener la suficiente capacidad de gestionar múltiples cadenas de suministro a nivel mundial. En este sentido, las empresas contratantes no asumen ninguna responsabilidad de su logística, ya que delegan el 100% de sus cadenas de suministro a los 5PL.

Para lograrlo, los 5PL se encargan de la gestión, la planificación y la toma de decisiones estratégicas a nivel macro sobre la logística de las cadenas de suministro bajo su control, desde los procesos de fabricación hasta los de logística inversa. Sin embargo, para el desarrollo operativo de estas tareas, los 5PL subcontratan a su vez a operadores logísticos 4PL y 3PL.

Así, los proveedores 5PL son empresas que han de contar con una relación perfecta entre todas las operaciones que se deben ejecutar para llevar una logística completamente optimizada. 

Finalmente, todas las empresas necesitan optimizar sus cadenas de suministro de una u otra manera, y lo mismo sucede con los operadores logísticos, quienes deben mejorar sus procesos para poder ofrecer servicios cada vez más eficientes. En este contexto, es fundamental implementar tecnologías logísticas de última generación, como lo es Beetrack. 

Beetrack es una plataforma online que ofrece 2 tipos de herramientas logísticas: PlannerPro, un software para la planificación y optimización de las rutas de distribución; y LastMile, un software para la monitorización satelital en tiempo real de las unidades de transporte durante los procesos de distribución logística de mercancías.

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