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Ruta de transporte: tipos, diseño y planificación de rutas logísticas

Visibilidad y control de ruta

Lectura de 8min.

En el diseño de una ruta de transporte logístico intervienen distintos elementos, tanto internos como externos a la empresa. Por ejemplo, de acuerdo con el estudio PERLOG: Perfil Logístico de América Latina, en Latinoamérica existe una tendencia predominante sobre el uso de la carretera como principal vía de distribución logística. De hecho, la concentración del transporte por carretera en la región es 15 veces superior a la de Estados Unidos. Sin embargo, la calidad tan deficiente de nuestras carreteras y la poca disponibilidad de las mismas representan todo un reto para el transporte logístico terrestre y la selección de los diferentes tipos de rutas de transporte.

Este contexto hace que sea aún más necesario optimizar la planificación y el diseño de rutas de transporte para poder contar con procesos de distribución logística eficientes.

Ruta de transporte cuales son¿Qué es una ruta de transporte?

Una ruta de transporte es el recorrido que realiza el transportista durante la distribución y/o entrega de mercancía.

En este sentido, la ruta de transporte debería funcionar de tal forma que la empresa pueda minimizar los costes de transporte y el uso de la flota, tanto como sea posible. También, debería permitir reducir óptimamente la distancia y el tiempo del recorrido de la ruta punto a punto.

Tipos de rutas de transporte

Los tipos de rutas de transporte pueden organizarse en dos categorías de acuerdo al destino:

  • Ruta de transporte de distribución capilar: en este tipo de ruta el transporte de mercancías llega hasta donde está el cliente final. Esta logística de entrega de última milla se lleva a cabo dentro de los cascos urbanos.
  • Ruta de transporte de larga distancia: son aquellos tipos de rutas de transporte donde grandes cantidades del producto son trasladadas por camiones u otros medios, a nivel nacional e internacional.

Por otro lado, de acuerdo a la estrategia de planificación los tipos de rutas de transporte pueden ser:

  • Rutas de transporte fijas: son rutas de circuito cerrado que no están sujetas a cambio, donde los puntos de recolección y los puntos de entregas pueden ser continuos o discontinuos por un tiempo determinado.
  • Rutas de transporte dinámicas: estas rutas atienden a las distintas necesidades cambiantes del cliente, existiendo la posibilidad de reprogramarse. Es decir, se aprovecha de mejor forma el tiempo, las distancias recorridas y la unidad de transporte de productos.

¿Qué son las rutas punto a punto y cómo planificar una ruta logística de última  milla? Simples pasos de manera gráfica

Claves para la selección y planificación de la ruta de transporte

El correcto diseño de una ruta de transporte para la entrega de productos es determinante para lograr la efectividad y la eficiencia por parte de la empresa, evitando así cualquier problema en la logística de transporte. Sin embargo, a pesar de su extrema importancia, las organizaciones suelen incurrir en errores en la planeación de rutas, que terminan afectando la calidad del servicio y, por tanto, la reputación de la marca.

A continuación, las principales claves para la correcta planificación de rutas de transporte son las siguientes:

Selección de vehículos para la ruta de transporte

ruta de transporte tipos

Existen empresas que usan el mismo tipo de vehículo en todas sus rutas logísticas, sin considerar las vías a transitar o el producto a transportar. Cuando esto ocurre, el vehículo puede sufrir desgastes innecesarios si transita por vías para las cuales no fue diseñado; también, puede no tener la capacidad de satisfacer todas las entregas que se necesitan ejecutar o no tener las condiciones para transportar determinados tipos de productos en específico, como mercancías frágiles o que dependen de una cadena de frío.

Ante estos escenarios, es importante que el vehículo escogido para cada entrega sea el más adecuado, teniendo en cuenta tanto el tipo de ruta de transporte que se debe recorrer como el tipo de productos que se debe entregar. Por ejemplo, si los productos son pequeños, el trayecto es corto y las vías están asfaltadas, la empresa puede utilizar bicicletas para cubrir esas rutas de transporte logístico; promoviendo así el ahorro de combustible y la rapidez en las entregas de mercancías. Otros tipos de vehículos a considerar dependiendo de la ruta de transporte son camiones, vans, camionetas, carros o motocicletas.

Selección de cuáles son las rutas de transporte disponibles

ruta de transporte seleccion

Cada ruta de transporte es diferente. Hay trayectos largos, cortos, empinados, planos, no asfaltados, urbanos, rurales, entre muchos otros. Dicho esto, hay empresas que no planifican sus rutas de transporte en función del tipo de trayectos. Por tanto, los transportistas suelen recorrer vías que no están en las mejores condiciones, lo que termina deteriorando a los vehículos, causando retraso en las entregas y hasta afectando el estado de las mercancías.

En cambio, cuando el diseño de la ruta de transporte se hace con base en las condiciones y las características de las vías, existe la posibilidad de escoger trayectos que no impliquen tanto consumo de combustible, ni desgaste del vehículo, ni sobretrabajo para el conductor o maltrato a los productos. Todo esto supone un ahorro importante para la empresa y una mejora significativa de las entregas, ya que un adecuado control de rutas se traduce en utilizar solo las vías que ofrecen un mejor rendimiento para las entregas. 

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Selección de cuáles son las rutas de transporte con menos tráfico

ruta de transporte planificacion

De acuerdo con el reporte Global Traffic Scorecard de INRIX, la Ciudad de México se encuentra entre las cinco ciudades más congestionadas del mundo en cuanto a tráfico se refiere. La logística en este tipo de situaciones se vuelve mucho más compleja, y el problema se agrava cuando las empresas de transporte no analizan cuáles son las vías con menos tráfico al momento de la selección de la ruta de transporte. Cuando se comete este error, los conductores son más propensos a quedar atrapados en embotellamientos, lo que hace que el producto llegue tarde a su destino o, peor aún, que no se pueda realizar la entrega.

La precaución en la planificación de ruta de transporte logístico es la solución a esta problemática. Al evaluar cuáles son las vías con menos congestionamiento de tráfico y al seleccionar la ruta de transporte con base en esa información, les permitirá a los conductores ahorrar tiempo en carretera. Esto genera como ventaja competitiva que las entregas se realicen de manera oportuna, se produzca un importante ahorro en combustible y se aumente la posibilidad de realizar más viajes y más entregas en menos tiempo. 

Planificación de ruta de transporte con vías alternas

ruta de transporte diseño

Muchas veces, cuando las empresas hacen la selección de las rutas de transporte se olvidan de crear un “plan B” para la logística de transporte. Entonces, cuando las rutas planificadas no están disponibles o es difícil su tránsito, el transportista debe recurrir a la intuición para seleccionar un camino al azar que lo pueda llevar a tiempo a su destino, lo que genera incertidumbre sobre la entrega.

La planificación de rutas de transporte no solo debe abordar las vías principales, sino también aquellas que sirven como método de contingencia ante alguna eventualidad. De esta forma, si el conductor observa mucho tráfico, algún accidente o un clima desfavorable para transitar por una determinada ruta de distribución, entonces, con autorización de su equipo logístico, puede desviarse hacia una vía alterna ya planificada.

Planificación de ruta de transporte de manera digital

rutas de transporte

Hay organizaciones que todavía utilizan recursos tan anticuados como los planos de papel para la planificación de rutas de transporte, lo que reduce considerablemente la efectividad de su estrategia. El diseño de ruta de transporte en papel dificulta realizar algún tipo de cambio o de optimización en el diseño, e impide que se puedan evaluar de manera objetiva y precisa las condiciones de las vías o gestionar los tiempos de entrega, por lo que el equipo termina haciendo planes basados en argumentos intuitivos o suposiciones. 

Por tanto, a efectos de lograr una planificación de rutas de transporte de manera óptima, lo recomendable es implementar un software para transporte especializado en la logística de distribución, que no solo digitalicen la selección de rutas de transporte, sino que además ofrezcan funciones de análisis de trayectos, asignación de rutas o monitorización en tiempo real de los transportistas en carretera.

Diseñar la ruta de transporte según variables externas

cuales son las rutas de transporte

Fuertes lluvias, accidentes de tránsito, caravanas, protestas y eventos en zonas públicas son solo algunas de las variables externas que un conductor puede encontrarse cuando lleva a cabo una ruta de transporte logístico. En la mayoría de los casos, estas variables no son monitorizadas por el gerente logístico y, entonces, el conductor se encuentra con ellas de manera sorpresiva, afectando así el rendimiento de las entregas. 

Para evitar este tipo de “sorpresas” en el camino, es necesario realizar un monitoreo constante de estos factores desde el centro operativo, con la finalidad de poder planificar las rutas teniendo en cuenta desvíos estratégicos, vías alternas, horarios que sean antes o después del evento que se quiere evitar, etc. Por ejemplo, en los días festivos, el gerente logístico debe investigar a qué hora y dónde se realizarán los distintos eventos públicos, para así diseñar las rutas de transporte evitando esas vías durante dichos momentos.

Herramienta para el diseño de rutas de transporte

Los diferentes errores en la selección de rutas de transporte se pueden evitar con el uso de software especializados en logística de distribución. Por ejemplo, PlannerPro by Beetrack es una plataforma desde la cual se puede planificar laa ruta de transporte de manera digital, y también hacer seguimiento a todas las entregas en tiempo real, pudiendo así prevenir o resolver problemas de forma proactiva. De esta manera, la empresa será capaz de reducir sus márgenes de error, mejorar sus rutas de distribución y garantizar un servicio de calidad en la última milla. 

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